Saturday, January 23, 2016

The ‘Oil-Houses’ Are Falling Apart

The 'Oil-Houses' Are Falling Apart / 14ymedio, Reinaldo Escobar
Posted on January 23, 2016

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana, 22 January 2016 – There are no
colors. Only gray and white, with some ocher tones provided by the dry
gardens, planted for opening day. In this hostile landscape in the
Havana municipality of Cotorro, 19 buildings were made up of petrocasas
("oil-houses'). A dream of Fidel Castro and Hugo Chavez that is now
falling to pieces far from the headlines and press photos.

Dozens of families who lost their homes due to building collapses, fires
and hurricanes were happy when they were granted an apartment in the El
Molino neighborhood, They were chosen to inhabit the "homes of the
future" and leave behind the homeless shelters in Central Havana and Old
Havana, where they'd been crammed in for 10 to 15 years. Their gratitude
was incredible, but so were their expectations.

"We had nothing and this, at least, was a way to get out of that
rattrap," said Clare, one of those awarded an apartment in El Molina.
She arrived at the shelter recently married and her children were born
there. "It was very difficult to maintain a relationship as a couple in
rooms where the neighbors on the other side of the partition heard
everything," she says.

Clara and her family lived for over a decade in an old motel that had
been designed with rooms to be rented by the hour for lovemaking, and
converted into a shelter for the homeless. "There we had the kitchen,
the cradle for the children and our bed where up to six of us slept,"
explains the woman, already retired.

Then hope interrupted her life. "They told us we were going to get a
petrocasa and the truth is, to get out of there I would have gone to the
moon," she confesses. The day of the handover of the keys to the new
apartments, Clara felt like it was her quinceañera, "I couldn't stop
crying and laughing from all the excitement."

After the television cameras left and when the families were safely
under their new roofs, the first thing they discovered was that they
couldn't hang a picture on those walls. Then they became aware of the
vibrations caused by walking around upstairs, and in less than six
months leaks began to appear.

In 2008 the petrocasas project manager, Julian Alonso, told the official
press that "Cuba will produce more than 14,000 homes a year from
polyvinyl chloride (PVC), thanks to a bi-national project with
Venezuela." However the figure was never reached and in 2015 the total
number of homes planned for the whole country – of every kind
of structure or construction method – was cut to 30,000, at least 17,000
of these to be built by people's own efforts.

The panels to erect the petrocasas would be manufactured in a
petrochemical complex that the late Venezuelan president promised to
develop in the city of Cienfuegos. The work was not completed in its
entirety and many of PVC panels that were used in Clara's neighborhood
were imported from other destinations such as Spain.

Poor construction quality has marked the settlement from day one: the
windows began to fall out, the cement floors to crack, and there were
short circuits in the electrical systems and leaks in the water pipes,
several residents of the neighborhood told 14ymedio. On a bad day with
high winds Clara's top floor neighbor's roof was about to fly away.

Rosa Helena, the mother of two children, slept in the living room to
avoid the dampness in the bedroom. She complained that when the upstairs
neighbor mopped the floor, the water started to drip on her furniture
within a few minutes. "No one came to fix these problems, but we had
barely arrived when they formed the Committee for the Defense of the
Revolution," she claims.

These problems were compounded by the area's infrastructure. The woman
tells how when she went to register "the boys in the elementary school
they opened in the neighborhood, they told me it was full and we had to
get up at six in the morning to get to the school where they accepted
them." She said her mother was visiting her one week and the first thing
she said was, "Ah, sweetheart, you were better off in the shelter."

The place could not be more inhospitable. The streets are unpaved and
dampness gets into everything.

Carlos, considered a "social case" because of his serious health
problems, complains that the Ephraim Mayor Polyclinic is too far
away. Like the rest of the neighbors, he has to pay a monthly rent for
the apartment granted. They haven't even become owners of
their petrocasas, but maintain the status of renters.

"In any event, I don't even have a peso to eat, so I'm not going to pay
anything," he says. When asked if his house has the same defects as the
others, he smiles sarcastically and says, "They explained to us that
there was a one year warranty and that during that time the State would
be responsible for any repairs. After one year, anything that breaks is
charged to the tenant."

However, the old man said that after he was there nine months, there was
a short circuit that burned out the refrigerator. "Now I can only turn
on the lightbulb in the bathroom and no one has responded to my complaints."

Other neighbors who didn't want to be identified said that in many
houses from the very beginning there has been a lack of doorknob in the
rooms along with other construction elements. They said that after the
opening, buried near the houses were reserves of things that had been
stolen, boxes of tiles, bags of cement, containers with silicon and
bathroom fixtures.

The blame for these "diversions of resources" and the poor quality of
the finishing is the responsibility of the ECOI 53 Industrial Works
Construction Company, and the Julio Antonio Mella Brigade, that worked
on this neighborhood of petrocasas. Many of the employees didn't even
stay on to finish the work because they were fired for bad work or
stealing, as confirmed by a builder who was involved in the work.

Settlements of this type have also been raised in the San Agustin, San
Miguel del Padron, Guanabacoa and Alberro neighborhoods. The neighbors
have renamed the petrocasas "cardboard houses".

An elderly lady who listened to the complaints of Carlos and Clara, says
that she feels "happy" with her new home. "What happens is that there
are many ungrateful people who do not recognize the efforts the
Revolution has made to give us these houses." There is a long pause and
she concludes: "Perhaps we deserved something better than this?"

Source: The 'Oil-Houses' Are Falling Apart / 14ymedio, Reinaldo Escobar
| Translating Cuba -

The Puzzle Of Housing In Cuba

The Puzzle Of Housing In Cuba / 14ymedio, Orlando Palma
Posted on January 22, 2016

14ymedio, Orlando Palma, Havana, 7 January 2016 — A year after the
elimination of the National Housing Institute, the irregularities that
led to dissolving that powerful government agency continue. Excessive
paperwork and delays are an annoyance to the population that has barely
seen any benefits from transferring its functions to other state agencies.

On 5 January 2015 Decree Law 322 took effect, ending the decades-long
reign of the National Housing Institute. Since then, the Ministry of
Construction assumed the power to govern the housing policy of the
country, while other functions were given to the Institute of Physical
Planning (IPF), the courts and the Ministry of Labor and Social Security.

During the last twelve months, 200,000 complaints have been received
about procedures related to housing. This figure exceeds the documented
dissatisfaction against the agency that previously dealt with these
issues, as reported during last December's session of the National Assembly.

Diana Rosa Suarez, legal director of the IPF, told the official media
that there are delays in the procedures, mainly those related to
technical advice and planning regulations, although there are also
delays in materials and shortages of personnel, especially qualified people.

The official defended her organization, saying that the current document
that certifies housing as "inhabitable" – for newly constructed or
repaired homes – now includes more data than before. Among these are
measures of the property and its boundaries and even the house number
that is going to be attached to the façade.

However, the arguments of the IPF representatives don't appease the
critics. Caridad Rodriguez, a resident of the Regla district in Havana,
believes that "things may have changed up there, but down here they
continue as before." The retiree says that asking for the services of
the community architect is supposed to take two weeks, but you have to
wait four months.

"To sell my house I had to get it on the property registry," the lady
explains, "so I needed a specialist to confirm that the property
boundaries coincide with those on the paperwork. After getting the
opinion of the architect, I had to wait 45 days for the registry office
to give me a certified deed to the property. Now, I'm looking for a new
buyer for the property because the previous one was in hurry and
withdrew his offer."

In Villa Clara province, 70% of the comments from citizens in last
year's Accountability Assemblies referred to problems in legalizing
titles to land and housing or access to subsidies, as reported at the
parliamentary meeting in the Palace of Conventions. The same thing
happened in the provinces of Las Tunas, Granma and Sancti Spiritus.

The Institute of Physical Planning, led by General Samuel Rodiles
Planas, is also increasingly unpopular. Many see this institution more
as a brake than an accelerator on the initiatives of people to construct
housing by their own efforts.

In an effort to combat the urban illegalities and violations, there has
been a proliferation os demolitions of housing or additions that have
been used for decades to expand living space.

In the Alamar neighborhood, Vladimir Pacheco, who lives in a two-room
apartment on the ground floor of a five-story building, built two
bedrooms attached to his home, as he interpreted it a no man's land. "I
came here with my wife and two sons in 1976," he told this newspaper.

"In the eighties my daughter was born and by 2004 we were nine people
counting my four grandchildren," he adds. The man decided to extend his
unit on land at the base of his apartment. In July of last year,
inspectors from the Institute of Physical Planning announced that they
would demolish the construction. "My two sons say that if they tear down
the rooms they'll launch themselves on the sea," says the worried homeowner.

A notary in the Havana municipality of Playa, a lawyer who asked not to
be identified, told 14ymedio that now it must be recognized that the
procedures have become more complex. "The day that in this country we
can build all the houses that people need, we are going to have to
change all the mechanisms that exist today," he says and confesses that
"otherwise they will have to import notaries from elsewhere."

The real challenge of housing policy goes beyond illegalities and
corruption, beyond urban violations or determination of boundaries. The
lawyer says, "The problem is much more complicated than shortening the
lines or the waiting time for a document, and at the same time it is as
simple as placing one brick on top of another."

Source: The Puzzle Of Housing In Cuba / 14ymedio, Orlando Palma |
Translating Cuba -

Las 'petrocasas' se caen a pedazos

Las 'petrocasas' se caen a pedazos
REINALDO ESCOBAR, La Habana | Enero 22, 2016

No hay colores. Solo gris y blanco, con algunos tonos ocres que aportan
los jardines secos, sembrados para el día de la inauguración. En ese
paisaje hostil del municipio habanero del Cotorro, se erigen 19
edificios formados por petrocasas. Un sueño de Fidel Castro y Hugo
Chávez que ahora se cae a pedazos lejos de los titulares y de las
fotografías de prensa.

Decenas de familias que perdieron sus viviendas por derrumbes, incendios
o ciclones se sintieron dichosas cuando les otorgaron un apartamento en
el barrio El Molino. Eran los elegidos para habitar las "viviendas del
futuro" y dejar atrás los albergues de damnificados en Centro Habana y
Habana Vieja, donde habían resistido 10 o 15 años hacinados. Su
agradecimiento se hallaba al máximo, pero sus expectativas también.

"No teníamos nada y esto era al menos una salida a aquella ratonera",
comenta Clara, una de las beneficiadas con la asignación estatal de
petrocasas. Llegó al albergue recién casada y allí nacieron todos sus
hijos. "Fue muy difícil mantener una relación de pareja en cuartos donde
el vecino del otro lado del tabique lo oía todo", cuenta.

Clara y su familia vivieron más de una década en una antigua posada
convertida en albergue para damnificados, cuyos cuartos estaban
concebidos para hacer el amor por unas horas. "Allí teníamos la cocina,
la cuna de los niños y nuestra cama donde dormíamos hasta seis", detalla
la mujer, ya jubilada.

Entonces irrumpió en su vida la esperanza. "Nos dijeron que nos iban a
dar una petrocasa y, la verdad, es que por salir de allí me hubiera ido
hasta para la luna", confiesa. El día de la entrega de llaves de los
nuevos apartamentos, Clara lo vivió como una fiesta de quinces: "No
paraba de llorar y reírme de la emoción".

Después que se fueron las cámaras de la televisión y cuando las familias
se pusieron a buen recaudo bajo el nuevo techo, lo primero que
descubrieron es que no podían colgar un cuadro en aquellas paredes.
Después se percataron de las vibraciones que provocaban los pasos en los
altos y, en menos de seis meses, comenzaron a aparecer las filtraciones.

En 2008 el director del proyecto de petrocasas, Julián Alonso, aseguró a
la prensa oficial que "Cuba producirá más de 14.000 viviendas anuales a
partir del policloruro de vinilo (PVC), gracias a un proyecto binacional
con Venezuela". Sin embargo la cuota nunca se cumplió y en 2015 la cifra
total de viviendas planificadas –amén de su estructura o método
constructivo– se recortó a 30.000, al menos 17.000 de ellas por esfuerzo

Los paneles para erigir las petrocasas serían fabricados en un polo
petroquímico que el fallecido presidente venezolano prometió desarrollar
en la ciudad de Cienfuegos. La obra no se concluyó en toda su extensión
y muchos de los paneles de PVC que se usaron en la barriada de Clara se
importaron de otros destinos, como España.

La mala calidad de la construcción ha marcado al asentamiento desde su
primer día: empezaron a caerse algunas ventanas, a rajarse el cemento de
los pisos, producirse cortocircuitos en las instalaciones eléctricas y
salideros en las tuberías de agua, comentan a 14ymedio varios vecinos de
la barriada. Un mal día de viento fuerte, el techo del vecino del último
piso de Clara estuvo a punto de salir volando.

Rosa Helena, madre de dos niños, duerme en la sala para evitar la
humedad que hay en el dormitorio. Se queja de que cuando el vecino de
los altos echa agua en el piso, a los pocos minutos empieza a gotear
sobre sus muebles. "Para arreglar estos problemas no ha venido nadie,
pero nada más que llegamos fundaron el Comité de Defensa de la
Revolución", alega.

A esos problemas se le suma la infraestructura de la barriada. La mujer
narra que cuando fue a matricular "a los muchachos en la escuela
primaria que está a la entrada del reparto, me dijeron que ya tenían la
matrícula a tope y ahora tenemos que salir a las seis de la mañana de la
casa para llegar a la escuela donde los aceptaron". Cuenta que su madre
fue a visitarla hace una semana y que lo primero que le dijo fue: "Ay,
mija, en el albergue estabas mejor".

El lugar no podría ser más inhóspito. Las calles están sin asfaltar y la
humedad sale por todas partes.

Carlos, considerado un "caso social" por sus graves problemas de salud
se queja de que el policlínico Efraín Mayor queda demasiado lejos. Como
el resto de los vecinos, debe pagar una mensualidad por el apartamento
otorgado. Ni siquiera han llegado a ser propietarios de sus petrocasas,
sino que mantienen un estatus de arrendatario.

"De todas formas yo no tengo un peso ni para comer, así que no voy a
poder pagar nada", aclara. Cuando se le pregunta si en su casa hay los
mismos desperfectos que en las demás, sonríe irónicamente y dice: "Nos
explicaron que esto tenía un año de garantía y que en ese tiempo el
Estado se encargaría de cualquier reparación. Después de un año, las
roturas quedan a cargo del arrendatario".

Sin embargo, el anciano cuenta que ,a los nueve meses de estar aquí,
hubo un cortocircuito que quemó el refrigerador. "Ahora solo enciendo un
bombillo en el baño y nadie ha respondido mis quejas".

Otros vecinos que no quisieron ser identificados contaron que en muchas
casas desde el inicio faltaron los llavines en los cuartos y otros
objetos constructivos. Aseguran que luego de la inauguración aparecieron
cerca del lugar, enterrados, reservorios de cosas robadas en las que
había cajas de azulejos, sacos de cemento, envases con silicona y
muebles sanitarios.

La culpa de estos "desvíos de recursos" y de la mala calidad de la
terminación se la cargan a la Empresa Constructora de Obras Industriales
ECOI 53 y a la Brigada Julio Antonio Mella, que trabajaron en esta
barriada de petrocasas. Muchos de los empleados ni siquiera llegaron a
concluir las obras pues fueron expulsados por el mal trabajo y por los
robos, según confirmó un constructor que participó en las tareas.

Asentamientos de este tipo se han levantado también en el reparto San
Agustín, en San Miguel del Padrón, Guanabacoa y Alberro. Los vecinos han
rebautizado las petrocasas como "casas de cartón".

Una señora de avanzada edad que escuchaba las quejas de Carlos y Clara,
replica que ella se siente "feliz" con su nueva vivienda. "Lo que pasa
es que hay mucha gente malagradecida que no reconoce el esfuerzo que ha
hecho la Revolución por darnos estas casas". Hace una pausa larga y
concluye: "¿Acaso nos merecíamos algo mejor que esto?".

Source: Las 'petrocasas' se caen a pedazos -

Thursday, January 21, 2016

La tragedia de los desposeídos en Cuba

La tragedia de los desposeídos en Cuba
WALDO FERNÁNDEZ CUENCA | La Habana | 21 Ene 2016 - 8:59 am.

El palpable deterioro de toda la infraestructura urbanística del país y
la grave escasez de viviendas son la demostración más fehaciente del
fracaso del castrismo luego de casi seis décadas en el poder. Solo hay
que acercarse al drama de miles de albergados debido a la pérdida o
derrumbe de su casa o a aquellos que malviven en edificaciones ruinosas
para entender a la Cuba real, aquella que se aleja de las postales
turísticas y la propaganda gubernamental.

Estas personas, que suman por lo menos miles en la capital del país, se
sienten engañados y frustrados por las autoridades. Apenas tienen
esperanza de recuperar lo poco que tenían o han perdido. Su odisea
apenas se conoce. Por ello nada mejor que oírla de sus propios labios y
sentir como apenas tienen fe en mejorar sus vidas después de tantas
promesas incumplidas.

"Es triste y deprimente cómo personas trabajadoras, humildes, que creen
en esta Revolución, quedan desamparadas ante la misma Revolución. Es
difícil contener mis lágrimas cada vez que encuentro nuevas
edificaciones para militares. Se siente uno menospreciado por ser un
simple civil sin remesas de familiares extranjeros. ¿A dónde esta
situación llevaráa nuestra forma de actuar en la vida?"

Las frases anteriores son un fragmento de una carta escrita, y nunca
entregada a las autoridades, de una cubana albergada en una llamada
"Comunidad de tránsito" ubicada en el reparto capitalino de Bahía, en el
municipio Habana del Este. Su nombre es Maria Esther Hernández. La niñez
de esta mujer estuvo marcada por el abandono de su madre y su estancia
en un hogar para niños sin amparo filial. Al alcanzar la mayoría de
edad, la enviaron para un albergue con la promesa de que allí estaría a
lo máximo cuatro años y ya va por 20 años de espera.

Su relato, como el de otros tantos albergados, lleva el signo de la
frustración y el permanente engaño de las autoridades: "Al principio,
tanto el baño como la cocina eran colectivos", confiesa. "Solo tiempo
después hicieron un pequeño baño y cocina para cada cubículo. Pero aun
así, vivimos en condiciones pésimas. El techo se filtra y las paredes
agarran corriente eléctrica, estos cubículos están hechos sobre un
terreno cenagoso, por lo cual sus cimientos no son firmes y el piso es
de cemento. El piso del baño está hundido y el agua de los tanques está

María Esther Hernández dice que que está cansada de escribir cartas al
Gobierno y, al final, la respuesta es siempre la misma: no hay fondo
habitacional disponible. Debe esperar. La primera oferta de una vivienda
le llegó hace solo unos pocos meses, pero ella acota que "las casas que
te ofrecen están en muy malas condiciones, son viviendas hechas de
pladul, un material muy endeble, y se encuentran en lugares muy
apartados como Guanabacoa o Cotorro. Es salir de Guatemala para entrar
en Guatepeor".

Una respuesta similar da Miriam Rodríguez, quien lleva 11 años albergada
y, cansada de vivir en tan malas condiciones, escribió una misiva al
Consejo de Estado reclamando salir de allí. Sin embargo, "todas son
evasivas", reconoce. "Te dicen que están tramitando tu caso, pero en esa
respuesta se queda. Yo tengo una hija enferma de cáncer y en la posta
medica más cercana casi nunca hay médicos y, como este lugar es muy
apartado, es muy difícil hallar un carro para una urgencia médica. De
hecho en los últimos dos años han fallecido cuatro personas debido a que
no han llegado a tiempo al hospital más cercano. Fuimos a la Plaza de la
Revolución a reclamar solución a nuestro caso y después de eso se
aparecieron las autoridades del municipio Regla y Habana del Este
insinuando que lo que habíamos hecho se podía entender como
contrarrevolución, solo por reclamar una casa."

Según cifras oficiales dadas a conocer en 2014, existen solo en la
capital más de 130.000 personas albergadas, las cuales van a parar a
esos lugares por diferentes motivos: derrumbes, hacinamiento, personas
sin amparo filial, entre otras causas. Allí conviven desde ancianos de
más de 80 años hasta niños que nacen esos albergues en condiciones
verdaderamente infrahumanas.

En similares condiciones al albergue Plaza en Bahía se encuentran
prácticamente todos los inmuebles habilitados para ese fin que hay en la
capital del país. Un recorrido por varios de ellos —como el de "La
Campiña", ubicado en El Cerro o el llamado "VI Congreso", en el barrio
de Lawton— se escuchan quejas similares de todos sus residentes.
Hacinamiento, pésimas condiciones higiénico-sanitarias (sus residentes
conviven entre cucarachas, ratones y aguas albañales) y, sobre todo,
eternas promesas de salir pronto de allí que nunca se cumplen, signan el
panorama de miles de capitalinos desahuciados.

Una estafa total

Un reportaje aparecido en el diario Granma el 13 de noviembre de 2014
hacía ver cómo las casas asignadas a los albergados presentan, en un por
ciento altísimo, un estado muy deficiente de terminación. En muchos
casos el piso de estas viviendas es de cemento, tanto el baño como la
cocina no tienen completo el azulejeado, entre otras muchas deficiencias
señaladas en ese trabajo periodístico. Sin embargo, uno de los edificios
ubicado en la calle Concepción en Lawton, no recogido en este trabajo
periodístico, puede calificarse de estafa, ya que el Gobierno entregó
las viviendas bajo la condición de "nuevo" y "buen estado", y estas
presentan un estado deplorable.

El malestar de los moradores (antiguos albergados) es unánime pues los
inmuebles presentan serios problemas de filtración en casi todas sus
locaciones, lo que ha provocado que en tan solo tres años su deterioro
sea tal que se hayan hecho prácticamente inhabitables. Una de sus
inquilinas, Laura, señala: "En todas las paredes hay filtraciones y
humedad. Estos apartamentos están tasados en 8.000 pesos cubanos y uno
paga mensualmente 60 pesos, pero es una verdadera estafa porque
sencillamente no sirven. Hemos reclamado al Gobierno, pero prestan oídos
sordos. Aquí viven muchas personas mayores, niños, personas con asma y
esta humedad permanente atenta contra su salud. La indiferencia es
total, tanta que no pagamos la electricidad y nadie viene a cobrárnosla".

Desde hace más de cinco meses un derrumbe parcial ocurrido en una
edificación de dos plantas en muy malas condiciones en la calle Tulipán
410, en El Cerro, obligó a dos numerosas familias con niños pequeños y
varios ancianos a abandonar temporalmente el lugar y pernoctar en casa
de unos vecinos.

Desde ese momento, la única solución que le dieron las autoridades fue
un albergue en las afueras de la ciudad, pero ellos se negaron a recibir
esa "ayuda" porque argumentan —no sin razón— que ir para un albergue
significa esperar largos años por una vivienda. De manera que malviven
en la planta baja de dicha edificación en ruinas, sin electricidad y sin
agua corriente.

Una de las afectadas, María del Carmen Salazar, comenta que "lo que
queda de la edificación está lleno de hollín en las paredes porque nos
alumbramos con mechones. Incluso querían quitarnos el suministro de gas
para obligarnos a salir de aquí y dejarnos sin nada, o sea desalojarnos
de una vez y por todas, pues todo parece indicar que a alguien le
interesa el terreno. Esto lo suponemos porque esta propiedad está en la
condición de usufructo gratuito y las personas que obtienen una vivienda
bajo esa condición son dueñas de la casa a los seis meses y un día.
Nosotros llevamos más de 10 años aquí, pero como nuestros expedientes
están perdidos no tenemos la propiedad del inmueble. Es evidente que
desean sacarnos y terminar de demoler lo que queda para dárselo a
alguien con dinero".

Preguntados de si tenían alguna esperanza de resolver su problema,
aunque fuera a largo plazo, se veía el escepticismo en la cara de todos
ellos. Poseen muy pocas esperanzas de mejorar sus vidas o simplemente de
"tener lo mío", como tanto repiten. A causa de ello, han perdido también
el miedo y desean que su odisea se divulgue a los cuatros vientos para
que se conozca realmente la tragedia de los desposeídos en Cuba.

Source: La tragedia de los desposeídos en Cuba | Diario de Cuba -

Prosiguen los trabajos de desescombro tras los últimos derrumbes en La Habana

Prosiguen los trabajos de desescombro tras los últimos derrumbes en La
DDC | La Habana | 20 Ene 2016 - 8:48 pm.

Las lluvias persistentes han comenzado a afectar los edificios de Centro
Habana, víctimas habituales de la situación meteorológica.

En las últimas horas, una brigada de la empresa SECONS ha sacado los
escombros de una vivienda situada en la calle Campanario entre Reina y
Enrique Barnet (ver en el Mapa de Noticias) que perdió el techo en las
primeras horas del lunes pasado.

La brigada tira los escombros desde el balcón del segundo piso hacia la
montaña de tierra ya formada en medio de la calle Campanario. Mientras,
las personas continúan caminando por la acera bajo el polvo y a riesgo
de ser golpeados por un pedazo de techo.

En la esquina, unos obreros de ETECSA que trabajan en las líneas
soterradas comentan: "La gente camina como si nada por debajo. Es que ya
están acostumbrados a los derrumbes por esta zona".

Según un vecino, "no se murió nadie porque todo el mundo salió corriendo
al caerse el primer pedazo".

Otra vecina asegura que los habitantes del edificio no fueron albergados
por el Estado. "Están todos en casas de familiares".

Los trabajadores de SECONS piensan terminar la limpieza en las próximas
horas. "Esto es un momentico", dice el chofer del camión. "Y no hay
ningún otro derrumbe por esta zona".

Sin embargo, los habitantes del barrio Los Sitios han visto la barba de
su vecino arder. "Todavía nos quedan un montón de días de lluvia",
comenta una clienta de la lechería de la calle Enrique Barnet. "Tenemos
que dormir con los ojos abiertos porque, con lo malas que están las
casas por aquí, cualquiera de nosotros amanece aplastado".

Source: Prosiguen los trabajos de desescombro tras los últimos derrumbes
en La Habana | Diario de Cuba -

Wednesday, January 20, 2016

Mar de Leva, la peor pesadilla del Malecón habanero

Mar de Leva, la peor pesadilla del Malecón habanero
A la vuelta del tiempo, el sistema de drenaje en esa zona resulta
insuficiente. El agua suele penetrar hasta 500 metros, de manera que se
necesitan días y a veces semanas, para que todo vuelva a su lugar.
Jorge Ignacio Pérez
enero 19, 2016

El fenómeno meteorológico más odiado por las personas que viven cerca
del Malecón es el Mar de Leva, un evento que no tiene fecha de llegada
pero sí un amplio prontuario entre los habitantes del litoral, quienes
este fin de semana volvieron a sufrir el efecto devastador del agua salada.

Vivir en primera línea de mar ha dejado de ser un lujo en la capital
cubana. Todo lo contrario; se ha convertido en una pesadilla.

Los vecinos del Malecón que viven en bajos suelen perderlo todo cuando
penetra el agua. Parte de la ciudad se paraliza, los colegios dejan de
funcionar y mucha gente se queda sin agua potable, luz y servicio de gas

En la "bolsa de permutas" (mercado informal de compra/venta de
viviendas), existe un "acápite" que devalúa determinados inmuebles por
su proximidad al mar, incluyendo, aunque en menor medida, los
apartamentos situados en pisos altos.

Esas torres del skyline habanero, construidas en su inmensa mayoría
antes de que llegara la "revolución", se han convertido en un quebradero
de cabeza. Todo está muy bien, relativamente, hasta que entra el mar:
ascensores estropeados, calles inundadas, cisternas contaminadas y, a
veces, la imperiosa necesidad de salir en bote.

Los residentes de esa área del litoral habanero pueden quedar atrapados
durante días en estos altos edificios, incluidos niños y ancianos
enfermos, que necesitan acudir al médico.

El sistema de la Defensa Civil moviliza al Ejército para estas
contingencias. Se observan vehículos blindados evacuando al personal,
así como lanchas a motor haciendo ronda. Desgraciadamente, no son pocos
los jóvenes que aprovechan la ocasión para nadar, sin saber –a veces
sabiendo– que las alcantarillas pueden haber perdido sus tapas y
succionan con fuerza.

A la vuelta del tiempo, el sistema de drenaje en esa zona resulta
insuficiente. El agua suele penetrar hasta 500 metros, de manera que se
necesitan días, y a veces semanas, para que todo vuelva a la normalidad.

La enciclopedia oficialista cubana, EcuRed, explica lo siguiente sobre
esta anomalía:

"El fenómeno conocido como mar de leva consiste en el aumento anormal de
la altura del oleaje, aumento que es ocasionado por el efecto de
fricción entre la superficie del mar y el viento, el cual es
intensificado con el paso de sistemas atmosféricos de mal tiempo (bajas
presiones) que empujan las aguas oceánicas hacia la costa, causando
oleaje fuerte".

Este último Mar de Leva, según informaciones de la prensa oficial y de
la independiente, no parece haber sido tan bravo como otros ocurridos en
los años 80. Dice un vecino de la zona, entrevistado por la agencia de
noticias argentina Télam, que no llegaba uno desde hace 10 años, por lo
que podemos suponer que la gente se había relajado un poco en cuanto al
levantamiento de muros de contención.

Ante la insuficiencia del Gobierno para proveer seguridad, los vecinos
suelen levantar sus barreras con los materiales que encuentran, de ahí
que en el área del Malecón, a pie de calle, se observen muros y fachadas

El periodista independiente Manuel Guerra Pérez se acercó al Malecón y
tomó fotos de los destrozos ocasionados por las inmensas olas, todo un
espectáculo para quienes no sufren la pérdida de muebles y
electrodomésticos. Guerra Pérez dice, en un reporte publicado ayer en
Cubanet, que el domingo en la tarde el agua llegó "hasta la calzada de
Línea, a varios cientos de metros tierra adentro".

"Los trabajos de saneamiento y recogida de escombros se han mantenido a
lo largo de este lunes, en tanto la avenida ha sido cerrada al tráfico
vehicular. El túnel de Quinta Avenida había sido también cerrado en la
noche del domingo, pero fue reabierto este lunes en la mañana", informa
el periodista.

Por su parte, el diario oficial Granma, en su portada online de este
martes, no da mucha importancia al evento. Una nota poco destacada habla
sobre la recuperación de la ciudad "tras las lluvias e inundaciones
costeras", pero no ofrece entrevistas con afectados.

El periodista ciudadano Serafín Morán, muestra en su perfil de Facebook
un video que tomó mientras cubría un derrumbe en la capital producto del
mal tiempo. Pero fue detenido por la Policía Nacional Revolucionaria
que, según se aprecia, no quería que nadie grabara las quejas de los

Source: Mar de Leva, la peor pesadilla del Malecón habanero -

Derrumbe en la Habana Vieja, Cuba

Yo soy revolucionaria, pero

Yo soy revolucionaria, pero… (vídeo)
Vecinos de La Habana Vieja llevan años intentando conseguir ayuda
gubernamental, en vano

martes, enero 19, 2016 | Serafín Moran Santiago

LA HABANA, Cuba.- Vecinos del inmueble situado en calle Cuba No.508,
entre Sol y Muralla, La Habana Vieja, se han cansado de esperar
respuesta del gobierno a la pésima situación del edificio donde residen.
A medida que pasan los años, los derrumbes parciales se han sucedido en
la estructura, y ya temen que en cualquier momento el techo que queda
caiga sobre sus cabezas.

"Yo soy revolucionaria, pero no comemierda", afirma una vecina del
edificio, la más vieja de los entrevistados para este reportaje. Es
difícil saber de qué está más asustada: si por su vida que corre
peligro, o por la reacción oficial que puede provocar su protesta.

La Habana Vieja es una zona turística donde los contrastes son muy
fuertes. Por un lado están las viviendas de los cubanos comunes que
deben buscarse el día a día, y por otro los hoteles cercanos donde se
hospedan los turistas que vienen a Cuba.


Source: "Yo soy revolucionaria, pero…" (vídeo) | Cubanet -

En Guanabacoa se derrumba la historia

En Guanabacoa se derrumba la historia
La Casa de Las Cadenas, construida en el siglo XVIII, se perderá
miércoles, enero 20, 2016 | Camilo Ernesto Olivera Peidro

LA HABANA, Cuba.- Por estos días los Guanabacoenses notan el cierre a la
circulación vial en el tramo de la calle Independencia entre Martí y
Cadenas. Esta medida se debe a que la edificación más antigua del
pueblo, conocida desde el siglo XVIII como La Casa de Las Cadenas, se
derrumbará por completo en cualquier momento.

Ha llovido bastante en la capital cubana, y ya el extremo de la pared
frontal del mencionado inmueble, que da hacia la calle Independencia,
presenta una rajadura que pone en peligro la estabilidad de la
estructura. Esta situación ha sido precedida por derrumbes parciales en
todo el piso superior, que se han extendido a varias zonas de la planta

La tradición oral, documentada por Elpidio de la Guardia en su "Historia
de Guanabacoa", expone que "fueron resguardadas en ese lugar las
imágenes religiosas de la aledaña Parroquial Mayor, durante un fuerte
temporal que destruyó al pueblo" en 1730. También se oficiaron allí las
misas en ese periodo.

Como compensación, el dueño de la casa fue acreditado por el Rey Felipe
V de España, para conceder derecho de asilo a fugitivos de la justicia.
Solamente otras dos edificaciones en todo el Imperio Español tuvieron
esta prerrogativa. Una todavía se conserva en la ciudad española de
Cádiz, la otra en Ciudad de México.

Según explicó a CubaNet un arquitecto conocedor del tema, quien pidió el
anonimato pues trabaja para una empresa estatal, "la Parroquial Mayor
era, en ese momento, una iglesia primitiva, no había evolucionado al
tipo de estructura que adoptó luego en el siglo XIX. La Casa de Las
Cadenas, en cambio, sería en 1730 la única realmente sólida y
arquitectónicamente completa en todo el poblado", dice el especialista.

"Si esta edificación desaparece, se rompe la preservación de la
planificación constructiva en esa área. Este planeamiento data del
primer periodo de evolución y consolidación del centro urbano de
Guanabacoa. En los siglos XVIII y XIX, ese proceso se verificaba en Cuba
alrededor de las iglesias. En este caso, lo que hoy se reconoce como
Centro Histórico Urbano de esta localidad, tiene su epicentro en dos
edificaciones cercanas entre sí, la Parroquial Mayor y La Casa de Las
Cadenas", añadió el arquitecto.

Hace varios años, el denominado Centro Histórico Urbano de Guanabacoa
fue declarado "Monumento Nacional" por la Comisión Nacional de
Monumentos del Ministerio de Cultura.

Cubanet intentó contactar, sin éxito, con funcionarios del Consejo de la
Administración Municipal en la sede del Poder Popular, el gobierno
local. Por su parte, la Oficina del Historiador de La Habana respondió
parcamente que "ese es un problema que debe ser solucionado por las
autoridades del gobierno en la localidad".

Una fuente cercana a la Dirección Municipal de Cultura, quien pidió no
ser nombrada, reveló que "no hay recursos para preservarla. Está
condenada a correr la misma suerte que la casa natal de Ernesto Lecuona.
Las autoridades están esperando a que se desplome, para ubicar allí un
parqueo o un mercado para productos agropecuarios", concluyó.

Source: En Guanabacoa se derrumba la historia | Cubanet -

Tuesday, January 19, 2016

Derrumbes parciales en La Habana tras fuertes lluvias

Derrumbes parciales en La Habana tras fuertes lluvias
Debido al mal estado de muchas construcciones, las precipitaciones
fuertes y los temporales causan a menudo derrumbes en la capital cubana

La capital cubana sufrió varios derrumbes parciales en los últimos días
debido a las fuertes lluvias que castigaron la ciudad, según informaron
medios oficiales.

Los derrumbes no dejaron víctimas mortales ni heridos, señaló el diario
oficial Granma. Las personas afectadas "fueron trasladadas a estancias
seguras", según el periódico.

Las autoridades no tenían aún el número total de casas afectadas. Los
casos se registraron en los céntricos distritos habaneros de Centro
Habana y La Habana Vieja, así como en Diez de Octubre y Marianao, según
las informaciones.

Debido al mal estado de muchas construcciones, las precipitaciones
fuertes y los temporales causan a menudo derrumbes en la capital cubana.

La Habana sufrió también inundaciones en varios barrios costeros en los
últimos días. La marea anegó calles en los distritos de Miramar y Plaza
de la Revolución.

También hubo inundaciones en áreas colindantes al Malecón de la ciudad
en Centro Habana y La Habana Vieja, así como en los barrios de Cojímar y
Guanabo, en la zona este de la ciudad.

Source: Derrumbes parciales en La Habana tras fuertes lluvias :: Diario
las Americas :: Cuba -

Santiagueros regresan a casa después de dos días de intensa actividad sísmica

Santiagueros regresan a casa después de dos días de intensa actividad
Según cifras oficiales 19 sismos, de los 489 ocurridos en los últimos
dos días, han sido perceptibles por la población de Santiago de Cuba.
enero 18, 2016

Unos 489 temblores de tierra fueron reportados hasta el lunes en la
oriental provincia de Santiago de Cuba, según informaron medios locales
en la isla.

Los santiagueros han comenzado a regresar a sus hogares atentos y
alertas luego de dos noches de dormir fuera de sus casas, dijo a
Martinoticias Yriade Hernándes residente en el Reprto Altamira.

Los movimientos telúricos tuvieron lugar a partir de la 1 y 37 minutos
de la madrugada del domingo, cuando comenzó a registrarse la anómala
actividad sísmica, a unos 40 km al suroeste de la ciudad santiaguera.

"La población se ha mantenido nerviosa desde la 1.00 am de domingo en
que comenzaron los temblores".

Hernández señaló que "la noche de ayer fueron menos y más calmados los
temblores a excepción de esta madrugada que "hubo un temblor más fuerte
y la gente salio a las plazas y parques hasta el amanecer.

"Ahora por el mediodía no hemos vuelto a sentir nada más, declaró.

El Estado Mayor Nacional de la Defensa Civil y el Centro Nacional de
Investigaciones Sismológicas informaron que mantienen la vigilancia
sobre el comportamiento de la actividad sísmica en el Sector
Santiago-Baconao, apreciados como el de mayor peligro.

Las autoridades aseguran que están puntualizando las acciones de
respuesta a un sismo de gran intensidad en el nivel nacional y en el
territorio de la región oriental, destaca la página digital Sierra Maestra.

Los temblores se ubican en la misma zona de los anteriores, o sea, a
unos 40 kilómetros al suroeste de la Bahía de Santiago de Cuba, a una
profundidad promedio de cinco kilómetros, de acuerdo con la comunicación
ofrecida por el doctor Enrique Arango Arias, Vicedirector Técnico del
Centro Nacional de Estudios Sismológicos, radicado la ciudad oriental.

La población de Santiago de Cuba encuentra cumpliendo las medidas
orientadas por la Defensa Civil mientras se mantiene activada la
cooperación entre organismos e instituciones ante la situación,
considerada anómala y delicada destacó Sierra Mestra.

El Estado Mayor del organismo estatal anunció el domingo que se prepara
a nivel nacional ante la posibilidad de se produzca un evento de mayor

Los santiagueros han comenzado a regresar a sus hogares, pero se
mantienen alertas luego de dos noches de tensiones, cuando muchos
tuvieron que salir de sus casas ante la sorprendente actividad sísmica
de las últimas horas.

Source: Santiagueros regresan a casa después de dos días de intensa
actividad sísmica -

Habaneros son evacuados tras severas inundaciones costeras

Habaneros son evacuados tras severas inundaciones costeras
Habitantes que fueron socorridos y evacuados de zonas del Malecón
habanero dijeron a Reuters que un suceso similar no ocurría desde hacía
al menos una década.
enero 18, 2016

Rescatistas socorrieron el domingo a un número indeterminado de cubanos
residentes en la zona del litoral habanero debido a las inundaciones
costeras que provocaron la penetración del mar, según imágenes
difundidas el lunes por la agencia de noticias Reuters.

El vídeo de Reuters mostró las altas olas del paseo marítimo del
Malecón, mientras las familias aguardaban frente a sus casas con sus
pertenencias para atravesar la zona inundada, donde era visible que el
nivel del agua se acercaba a la altura de las rodillas de los que
buscaban dejar del área.

Vestidos con trajes de buceo, los rescatistas asistieron a mujeres
mientras salían de sus casas en medio de la inundación.

"Esto es un suceso que no se ve muy a menudo aquí en Cuba, yo vivo aquí
hace 40 años, y más o menos hace 10 años no veía el suceso este, el mar
botándose así penetra dos tres cuadras", dijo a Reuters José Almeida,
residente del lugar, visiblemente sorprendido.

Medios locales dijeron que la persistencia de vientos fuertes de región
noroeste en el sudeste del Golfo de México, asociados a la am­plia
circulación de una baja extratropical extendida sobre la Florida, ha
provocado las notables marejadas en el litoral norte de la región
occidental, in­cluido el Malecón habanero.

Los municipios capitalinos más afectados fueron Playa, Plaza de la
Revolución y Centro Habana, donde según reportes oficiales el agua
avanzó más de 200 metros.

Las inundaciones costeras son temidas en La Habana, donde suele
colapsarse el tráfico con la interrupción del Malecón, una vía expedita
frecuentemente utilizada para evadir las calles estrechas del centro de
la ciudad.

Sin embargo, algunos aprovecharon el mal tiempo para salir a disfrutar.

"La fuerza de la naturales, del mar, es brutal pero es bella a la misma
vez, es un espectáculo increíble, por eso lo vinimos a ver", dijo a
Reuters Antonio Díaz, otro residente en la isla.

Las lluvias registradas durante la pasada semana se mantuvieron el
domingo, cuando otra línea de chubascos y lluvias se movió rápidamente
sobre la región occidental, ocasionando vientos sostenidos de 58
kilómetros por hora en la estación de Casablanca, y rachas de 95 km/h.

Source: Habaneros son evacuados tras severas inundaciones costeras -

El próximo miércoles te vamos a desalojar como sea

"El próximo miércoles te vamos a desalojar como sea"
Autoridades amenazan a Ángel Luis Linares, campesino de 89 años
lunes, enero 18, 2016 | Roberto Rodríguez Cardona

GRANMA, Cuba.- "El miércoles próximo te vamos a desalojar de aquí como
sea y vamos a traer la policía", han dicho los máximos dirigentes del
municipio de Media Luna, Granma, al campesino de 89 años, Ángel Luis
Linares Fonseca, propietario legal por más de 30 años de un tercio de la
finca privada Doña Juana, donde ha vivido desde su infancia.

María Elena Linares Verdecia, mediando por la inminente expulsión de su
padre de su terruño natal, acudió a los dirigentes del Gobierno
Municipal, solicitando justicia en su favor, pero le fue negada.

Entre explicaciones, cita María Elena sus gestiones: "Conversé con
Ariel, el presidente de Gobierno; con Alexander Acosta García, director
de Tenencia de Tierras; Alexander Hidalgo Araujo, delegado de la
Agricultura; Madelaine Jerez Escalona, del Gobierno; Crescencio Miguel
Zambrano; Alexander el Subdelegado de la agricultura Provincial, etc."

Yordanis Linares Verdecia, otra hija de Luis, dice enojada: "Eso siempre
fue una finca familiar. Antolín Izaguirre Suarez, su antiguo dueño, que
crió a mi padre, para evitar conflictos, dividió la finca en tres antes
de morir y le dio un pedazo a papá. La propiedad original desapareció y
ahora aparece a nombre de esta joven usurpadora, que está intentando
botarlo de aquí".

Todo comenzó en 2011, cuando Diosmérida Fonseca, heredera 12 años antes
de otro tercio de la finca, junto a su esposo Faustino Fonseca Téllez,
amenazó a Luis Ángel con darle candela a su casa si no abandonaba su
parte de la finca. El incendio ocurrió "casualmente" un tiempo después,
sin que las autoridades encontraran culpables.

Según María Elena, durante el litigio por las tierras, Diosmérida se
adjudicaba toda la finca, mostrando unos documentos de propiedad, que
posteriormente fueron cuestionados. Esto coincidió con la pérdida de las
oficinas de Vivienda de los documentos originales de propiedad de la
finca, anteriores a 1999, donde constaba la propiedad de un tercio de
la misma en favor del anciano desalojado.

"En este desalojo hay más personas involucradas que las que dan la cara.
Cuando el huracán Dennis, la casa fue derrumbada totalmente y nunca nos
dieron los materiales para arreglarla, pero existen documentos que fue
reconstruida y que los materiales fueron entregados. Luego quemaron la
casa y no apareció culpable, todas las reclamaciones han sido nulas, la
propiedad de la finca es falsa y no es posible que nadie se tome el
trabajo de aclarar las cosas", dice Yordanis.

La propiedad del anciano (0,89 hectáreas), sembrada con más de un
centenar de árboles maderables, otros cientos de frutales y aguacates,
un palmar, un cafetal y tierras cultivables, propicia a la familia
jugosas ganancias en tiempos de cosecha.

Yordanis se lamenta: "Mira que se han hecho gestiones y nunca nos han
querido ayudar. Al contrario nos han multado por vender nuestra cosecha
y no quieren que volvamos a sembrar. Ahora para colmo, la solución es
desalojar a papá y quitarle la finca donde vivió toda su vida. A su edad
eso es matarlo".

Source: "El próximo miércoles te vamos a desalojar como sea" | Cubanet -

Intensas lluvias dejan derrumbes en varios municipios de La Habana

Intensas lluvias dejan derrumbes en varios municipios de La Habana
DDC | La Habana | 19 Ene 2016 - 11:13 am.

Tras las intensas precipitaciones que ocurrieron en la capital durante
los últimos días, se reportan derrumbes parciales en los municipios de
Diez de Octubre, Centro Habana, La Habana Vieja y Marianao, dijo Juan
Montalvo Guijarro, vicepresidente del Consejo de la Administración
Provincial, citado por el diario oficial Granma. Añadió que aún no han
sido cuantificadas las pérdidas.

"En ningún caso se lamentó la pérdida de vidas humanas ni heridos, y
todas las personas afectadas recibieron atención médica y fueron
trasladadas a estancias seguras", declaró el funcionario.

Agregó que la situación meteorológica, que ha incluido penetraciones del
mar, también provocó la contaminación de algunas cisternas de viviendas,
principalmente en áreas de Plaza de la Revolución.

Aseguró que técnicos y trabajadores del Instituto Nacional de Recursos
Hidráulicos (INRH) trataron y reabastecieron las cisternas para
garantizar su consumo por la población.

"Asimismo, los servicios de Comunales han trabajado con la mayor
celeridad para asegurar el restablecimiento de la situación de
saneamiento ambiental, quedando pendiente la restauración de algunos
puntos del Malecón habanero que fueron dañados, en espera de que mejoren
las condiciones del tiempo", dijo.

De acuerdo con Granma, durante al menos 72 horas se reportaron además
afectaciones eléctricas locales en casi todos los municipios de la
capital, a causa de las fuertes rachas de viento.

Las inundaciones costeras por penetración del mar, afectaron
principalmente zonas de Santa Fe, Plaza de la Revolución, Playa, áreas
del Malecón colindantes con Centro Habana y La Habana Vieja, así como
Cojímar y Guanabo, en La Habana del Este.

Las lluvias y las fuertes marejadas que provocaron inundaciones en
Occidente se han combinado con una actividad sísmica anómala en Oriente,
donde se han registrado más de 500 temblores de tierra, 20 de ellos
perceptibles, hasta la tarde del lunes.

Source: Intensas lluvias dejan derrumbes en varios municipios de La
Habana | Diario de Cuba -

Fuertes marejadas causan inundaciones en La Habana

Fuertes marejadas causan inundaciones en La Habana
DDC | La Habana | 18 Ene 2016 - 5:22 pm.

Fuertes marejadas en el litoral norte de zona occidental de Cuba
causaron este domingo inundaciones en La Habana, informa la prensa oficial.

Según los reportes, las penetraciones del mar fueron provocadas por la
persistencia de vientos fuertes de región noroeste en el sudeste del
Golfo de México, asociados a la amplia circulación de una baja
extratropical extendida sobre La Florida.

La licenciada Yinelis Bermúdez, del Centro de Pronósticos del Instituto
de Meteorología, dijo que hasta el domingo por la tarde había informes
de inundaciones costeras fundamentalmente en los municipios Playa, Plaza
de la Revolución y Centro Habana, donde en algunos puntos el agua avanzó
más de 200 metros.

En zonas del Vedado el agua llegó hasta la calle Línea, señalaron los
reportes. Las penetraciones del mar causaron destrozos en algunos
sectores del Malecón.

El domingo por la mañana otro frente de chubascos y lluvias se movió
sobre la región occidental.

Para este lunes, los pronósticos indican que continuarán las marejadas
en la costa norte y avisan de posibles acumulaciones de agua en zonas bajas.

Las penetraciones del mar son un grave problema para los habitantes de
las zonas costeras, que en muchos casos pierden sus pertenencias.

Las marejadas siguen a varios días de lluvias que también dejaron
inundaciones en la capital.

Source: Fuertes marejadas causan inundaciones en La Habana | Diario de
Cuba -