Saturday, May 18, 2013

Three Parameters, One House

Three Parameters, One House / Yoani Sanchez
Posted on May 18, 2013

Placing zeros to the right seems to be the preferred sport of those who
put a price on the homes they sell in Cuba today. A captive market at
the end of the day, the buyer could find a lot of surprises in the wide
range of classified ads. From owners who ask astronomical sums for their
houses, sums that have nothing to do with the reality of demand, to real
bargains that make you feel sorry for the naiveté of the negotiator.
Many are pressured to sell, some by those with the smarts to realize
that this is the time to buy a house on the Island. It is a bet on the
future, if it goes wrong they lose almost everything, but if it goes
well they position themselves — in advance — for tomorrow. The slow
hurry up and the fast run at the speed of light. These are times to make
haste, the end of an era could be close… say the smartest.

It's surprising to see, with barely any notion of real estate, how
Cubans launch themselves into the marketing of square meters. They talk
about their space, usually with an over abundance of adjectives that
make you laugh or scare you. So when you read "one bedroom apartment in
central Havana with mezzanine bedroom," you should understand "room in a
Central Havana apartment with wooden platform." If they talk about a
garden, it's best to imagine a bed with soil and plants at the entrance;
and even five-bedroom residences, after a visit, are reduced to two
bedrooms partitioned with cardboard. The same mistrust with which people
view the photos on the social networks where young people look for
partners, should be applied to housing ads here. However, you can also
find real pearls in the midst of the exaggeration.

Right now there are at least three parameters that determine the final
cost of a home: location, physical state of construction, and pedigree.
The neighborhood has a great influence on the final value of the
property. In Havana, the most prized areas are Vedado, Miramar, Central
Havana, Víbora and Cerro, for their central character. The least wanted
are Alamar, Reparto Eléctrico, San Miguel del Padrón and La Lisa. The
poor state of public transport significantly influences people's
preference for houses that are near major commercial centers with
abundant spaces for entertainment. If there is a farmers market in the
vicinity, the asking price goes up; if it is near the Malecon it also
goes up. People shy away from the periphery, although among the "new
rich," those who have accumulated a little more capital whether by legal
or illegal means, the trend of looking for homes in the outskirts has
begun. It is still too early, however, to speak about a trend to locate
in greener and less polluted areas. For now, the main premise can be
summarized as the more central the better.

The physical state is one of the other elements that defines what a home
will cost. If the ceiling is beam and slab, the numbers fall; meanwhile
constructions from the 1940s and '50s enjoy a very good reputation and
appeal. The lowest values are for the so-called "microbrigade works"
with their ugly concrete buildings and their little Eastern European
style apartments. If the roofing is light — tiles, zinc, wood, ceiling
paper — the seller will get less. The state of the bathroom and kitchen
are another point that directly influences the marketability of the
property. The quality of the floors, if the windows are barred and the
door is new — of glass and metal — these are points in its favor. If
there are no neighbors overhead, then the seller can rest easy. Also
very valuable are houses with two entrances, designed for a large family
seeking to split up and live independently. Everything counts, anything

So far it resembles a real estate market like any other anywhere in the
world. However, there is a situation that defines, in a very particular
way, the value of homes for sale. This is their pedigree. This refers to
whether the house has belonged to the family for forever, or if it was
confiscated in one of the waves of expropriations in Cuba. If the
previous owner left during the Rafter Crisis of 1994 and the State
handed the property over to someone new, the price is lower. The same
thing happens if it was taken during the Mariel Boatlift in 1980, a time
when property was awarded to others after the emigration of those who
had lived there up until that time. But where the prices hit rock bottom
is with those homes confiscated between 1959 and 1963, when great
numbers left for exile. Few want to take on the problem of acquiring a
site that later may go into litigation. Although there are some who are
taking advantage of this situation to buy real mansions in the most
central neighborhoods at bargain prices.

In order to check the location, the state of construction, as well as
the legal past of the house, potential buyers are aided by their own
experience, a good architect and even a lawyer to dig through the
details of the property. Each element adds or removes a cipher, one zero
or one hundred to the total price people are willing to pay. In a
captive market anything is possible; it's as if knowledge of real estate
has only been sleeping, lethargic, and now returns with amazing force.

18 May 2013

No invierta donde no haya un estado de derecho

Publicado el sábado, 05.18.13

No invierta donde no haya un estado de derecho
José A. "Tony" Ruano
Bienes Raíces

"Eso no se le ocurre ni al que asó la manteca." Acostumbraba a decir mi
padre de quien dijese o hiciese algo irracional o sin sentido; y lo
mismo repito yo ante quienes aseguran que en lo adelante, basado en los
últimos cambios ocurridos en la isla, el gobierno cubano va a respetar
el derecho sobre la propiedad privada.

Resulta que el abuelo paterno de mi buen amigo Dr. Raúl Pino, fue Fidel
Pino Santos, alto ejecutivo en la provincia de Oriente de la United
Fruit Company. Por su posición y posibilidades para otorgar contratos
para el cultivo de la caña de azúcar, Fidel Pino Santos estableció una
profunda amistad con un colono llamado Angel Castro, quien tuvo varios
hijos con la señora Lina Ruz. Al segundo hijo varón de la pareja le
nombraron Fidel, en honor al Sr. Pino Santos, quien además se convirtió
en padrino del mismo. Con el paso del tiempo Fidel Castro Ruz fue a la
Universidad de la Habana y tras de él fueron los cheques de su padrino,
para ayudarle a costear sus estudios universitarios (he visto copias de
cheques cancelados).

Luego sucedió lo que sucedió y Ramón "Mongo" Castro, el mayor de los
hermanos varones de la familia, se quedó al frente de la finca de Birán.
Su abogado y hombre de confianza de la familia por ese entonces, lo era
el Dr. Raúl Pino Martínez, hijo de Fidel Pino Santos y padre de mi amigo

Ramón Castro siempre fue un campechano. Un campesino simple y
conversador el cual disfrutaba reunirse con el padre de mi amigo Raúl,
los sábados en la tarde, para tomarse unas cervezas y charlar.

Luego del establecimiento de la Ley de Reforma Urbana al padre de mi
amigo Raúl solamente le dejaron, tal cual establecía la ley, la casa
principal de vivienda, en Santiago de Cuba y una casa de veraneo,
ubicada ésta en la playa Siboney, a diecisiete kilómetros de Santiago;
en la cual vivía la familia la mayor parte del tiempo, por su relativa
cercanía a la ciudad y por la mayor facilidad para obtener frutos
menores, hortalizas, pescado y otros alimentos que ya comenzaban a
escasear para ese entonces.

Cuenta mi amigo Raúl que una tarde en 1963, su padre leía en el portal
de la casa, disfrutando la brisa marina, cuando un soldado, con grados
de general de ejército, vino hacia este y le dijo: "Conocemos que usted
es dueño de esta casa y además nos han informado que es propietario de
otra en Santiago de Cuba. A mi hermano, también coronel, van a
trasladarlo para esta zona y yo deseo que él viva en esta propiedad; así
que le estoy dando aviso para que evacúe esta vivienda cuanto antes le
sea posible. ¡La revolución necesita esta casa!"

El padre de mi amigo Raúl, sin inmutarse, le pidió que regresara el
sábado en la tarde y le planteara el pedido a "Mongo" Castro, que
seguramente le estaría visitando, como era su costumbre. Al percatarse
el coronel de que "Mongo" Castro era el hermano mayor de Fidel Castro,
pidió disculpas y jamás regresó.

¿Es necesario agregar algo más?

Friday, May 17, 2013

Vivienda, promesa sin cumplir

Vivienda, promesa sin cumplir
Jueves, 16 de Mayo de 2013 03:01
Escrito por Magela Lisama Rojas Delgado

Cuba actualidad, Centro Habana, La Habana, (PD) El problema de la
vivienda en Cuba es grave. Lo evidencia el desaliento de las personas
que pierden sus hogares en catastróficos derrumbes. Es muy duro afrontar
estos desastres.

Algunos enfrentan una doble pérdida: la de la vivienda y la de un
familiar. Superar ese trance cuesta mucho. Hay quienes piensan que es
preferible morir que permanecer en albergues sin condiciones habitables
ni seguridad.

Fidel Castro, en "La historia me absolverá" prometió que si lograba
arribar al poder, le garantizaría a cada familia cubana una vivienda
decorosa. Sin embargo, 54 años después del triunfo de la revolución,
cifras oficiales dan cuenta que en Cuba hay un déficit habitacional de
más de medio millón de viviendas.

La falta de viviendas constituye el principal problema social del país.
Cientos de familias viven en condiciones de hacinamiento. Representantes
de dos y hasta tres generaciones conviven en un mismo domicilio. De ahí
se derivan muchas contradicciones, que incluyen hechos violentos y hasta
el rompimiento familiar.

No existe un plan gubernamental para solucionar el grave problema de la
escasez de vivendas a corto o mediano plazo. Son mínimas las inversiones
que dedica el Estado al enfrentar esta situación.

Los cubanos deberán cambiar el sistema que los agobia, si desean
resolver el problema habitacional.

Para Cuba actualidad:

Rescate arquitectónico?

¿Rescate arquitectónico?
Jueves, 16 de Mayo de 2013 03:00
Escrito por Aimée Cabrera

Cuba actualidad, Centro Habana, La Habana, (PD) La zona de Alamar
conocida como Micro 10 ha sido seleccionada como área residencial donde
se rescatará la arquitectura de sus comienzos, la que fue variada por
sus residentes con fines particulares.

Patios y áreas comunes fueron cerradas para hacer garajes o agrandar los
pequeños apartamentos de microbrigadas.

Si los edificios de Micro 10 eran feos, peor aún quedaron cuando los
revistieron de rejas y muros hechos con cualquier material.
Hasta ahora, los dueños de automóviles, mientras se construye un
parqueo, podrán mantener sus garajes inventados, pero los que los
hicieron para alquilar, tuvieron que echarlos abajo.

Patios y jardines que fueron áreas comunes podrán permanecer si se usan
cercas peerles y cumplen su objetivo de ornato. De lo contrario,
desaparecerán también.

Nada se ha dicho, sin embargo, del lugar donde se encuentran los
contadores de electricidad, los cuales, sin privacidad alguna, pueden
ser manipulados para afectación de diversas familias. Tampoco de las
aceras y calles llenas de baches, las cuales se inundan de agua cuando
llueve, ni de la distribución de teléfonos para las cientos de familias
que carecen de este importante servicio en esta localidad del municipio
Habana del Este.

Para Cuba actualidad:

Wednesday, May 15, 2013

27 Families Evicted in Guanabo, Havana

27 Families Evicted in Guanabo, Havana
May 15, 2013

HAVANA TIMES – A total of twenty seven families living in the beach town
of Guanabo, east of Havana, lost their homes amid a strong police
special troops operation to evict them on May 4, reported Diario de Cuba
on Tuesday.

The settlement known as Los Tanques, built by the residents own efforts,
was demolished beginning with the wooden houses of the poorest families.
Then a bulldozer razed the foundations of those which were still under
construction, while finally destroying those homes already completed or
in advance construction.

Two days later, the victims of the eviction tried to stage a protest in
front of the Plaza de la Revolution, where the Council of State offices
are located, but were impeded by the police, who stopped the bus in
which they were traveling there.

According to information from Hablemos Press, one of the Housing
officials said that "more than 15 days ago these people had been alerted
to return to their place of origin, because these constructions were
illegal and would be demolished".

Although the official discourse says there are no evictions in Cuba,
these actions called "extractions" happen regularly on the island.

Más desalojos

Más desalojos
Arnaldo Ramos Lauzurique
Preso de Conciencia de la Causa de los 75.

( Yorvis Amado Bravo Denis, de 28 años, con
carné de identidad No. 85030118581 y vecino de Avellaneda No. 278 entre
San Esteban y San Martín, en la ciudad de Camagüey, relata que vive en
la casa que era de su tío Omar Pérez Ruiz, apóstol del Poder Apostólico
y propietario de la vivienda, que fue recientemente expulsado del país.

Agrega Yorbis que él es también pastor y músico de esa Iglesia y
propietario actual de la casa, ya que su tío, antes de irse, se la donó
legalmente y así está anotado en el Registro de la Propiedad.

Le informaron que a partir de la semana que viene será víctima de un
desalojo, a pesar de tener los papeles en regla, porque las autoridades
alegan que el local es propiedad del Estado. Yorbis tiene un niño de 11
meses de edad, nacido en esa vivienda.

Anteriormente fue expulsado de la Empresa Integral de Servicios
Automotores (EISA), en agosto de 2010, donde se desempeñaba como
informático, al comunicarle el director de la entidad, Lexi Bermúdez,
que la Seguridad del Estado le había informado que no era confiable y
que no podía permanecer en su cargo. A partir de ese momento no fue
aceptado en ningún otro centro de trabajo, por lo que se dedicó al
Trabajo por Cuenta Propia, en la actividad de fotógrafo, pero alega que
fue estafado en la ONAT (Organización Nacional de Administración
Tributaria), al cobrarle en exceso más de 5 mil pesos (cup).

Al parecer, en este caso, además de desalojo, hay despojo. Se puede
apreciar como el régimen no respeta sus propias leyes, ni siquiera la
posibilidad de que las personas que no tengan una conducta servil,
puedan tener un lugar donde trabajar.

Protestas, desalojos y abusos de poder en Guanabo

Protestas, desalojos y abusos de poder en Guanabo
William Cácer Díaz | La Habana | 14 Mayo 2013 - 9:22 pm.

Veintisiete familias pierden sus casas en medio de un fuerte operativo
policial con tropas especiales.

Más de 80 personas, incluyendo niños vestidos de uniforme escolar,
fueron interceptados por la Policía Nacional Revolucionaria (PNR), en la
mañana del pasado día 6 de mayo, para impedir que realizaran una
protesta frente a la Plaza de la Revolución, donde radica el Consejo de

La intercepción ocurrió en el Punto de Control de la PNR de Bacuranao
cuando las personas se dirigían, en un ómnibus de la ruta 400 que cubre
el tramo Guanabo-La Habana, al Consejo de Estado para protestar por un
desalojo masivo del que fueron víctimas.

"La policía desvió la guagua hacia la sede del Poder Popular de Guanabo
donde nos dieron una charla que no nos convenció, pero nos prometieron
que se iba a analizar el caso del desalojo, y que en los próximos días
nos legalizarían las viviendas", dijo Rosa Ortega.

Dos días antes, estas personas, que residían en el caserío Los Tanques,
ubicado en calle 17, entre 412 y final del reparto Peñas Altas, en
Guanabo, habían sido desalojadas por la PNR, que obró bajo las órdenes
del Gobierno y la Dirección Municipal de la Vivienda de Habana del Este,
y sus viviendas fueron demolidas con buldócer.

Los desalojados, que forman 27 familias, despertaron en la mañana del
día 4 de mayo sorprendidos por un gran despliegue policial.

Según vecinos del lugar, el caserío amaneció cercado por más de 120
policías y militares de las tropas élites del ejército, llamados Avispas
Negras, en camiones y carros patrulleros; una brigada de demoliciones
con tres buldócer y carros grúas; médicos y enfermeras en ambulancias,
el personal de la Vivienda y dirigentes del Gobierno, entre otros.

"Cuando amaneció, comenzó ante la vista de los indefensos pobladores uno
de los más crueles y despiadados desalojos que yo haya visto", destacó
Rigoberto Cutiño, vecino del lugar.

Al delegado: '¡Vayáse de aquí, usted no es nadie!'

La demolición comenzó por las casas de madera de las familias más
pobres. Luego las buldócer pasaron a arrasar los cimientos de las que
aún estaban en construcción y, por último, derribaron aquellas que ya
estaban a la altura de arquitrabe o terminadas.

Todas estas viviendas fueron construidas con esfuerzo propio, según
testimonios de los vecinos.

Las líneas telefónicas fueron interrumpidas y se les prohibió a los
presentes tomar imágenes.

"Cuando saqué mi teléfono celular para llamar a un vecino que estaba
para La Habana y le estaban demoliendo su casa, me percaté de que mi
teléfono estaba sin servicio. Las demás personas también estaban sin
comunicación. No pudimos llamar a nadie, y al que sacara una cámara
fotográfica se lo llevaban preso", dijo entre lágrimas una de las afectadas.

Aunque muchos de los desalojados llevaban más de 10 años viviendo en
esos hogares, una de las trabajadoras de Vivienda, que participó en el
desalojo, dijo que "hacia más de 15 días que estas personas habían sido
alertadas para que retornaran a su lugar de origen, porque esas
construcciones eran ilegales y serían demolidas".

Mientras se desarrollaba el desalojo, el delegado del Poder Popular de
la localidad, llamado Abraham, trató de llegar al lugar para impedir lo
que estaba sucediendo, pero fue interceptado por oficiales del ejército
que le gritaron: "¡Vayáse de aquí, que usted no es nadie!".

'¿Por qué nos sacan de aquí?'

Varios vecinos y curiosos que llegaron para presenciar lo que ocurría
criticaron la actitud de la primera secretaria del Partido Comunista de
Cuba (PCC) del municipio que, de manera muy grotesca, les gritaba a los
vecinos que se fueran del lugar.

"Este poblado está rodeado de marabú y sobre el diente de perro, a más
de 30 kilómetros de la ciudad más cercana y de cualquier hospital. ¿Por
qué nos sacan de aquí? ¿Adónde vamos a ir con nuestros niños pequeños?
¿Por qué nos hacen esto?", se preguntaba una joven.

Aunque el Gobierno alega que en Cuba no hay desalojo, y a estas acciones
les llaman "extracciones" y forman parte de las nuevas reformas del
general Raúl Castro, la agencia independiente Hablemos Press ha
reportado en lo que va de año, más de 700 desalojos.

En vallas colocadas a orillas de las carreteras pueden leerse letreros
que dicen: "Nuestros cambios son para más socialismo", por lo que no
pocos cubanos piensan que no hay esperanza de prosperidad en la Cuba de
los hermanos Castro.