Friday, August 30, 2013

San Leopoldo se derrumba

San Leopoldo se derrumba
Viernes, Agosto 30, 2013 | Por CubaNet

LA HABANA, Cuba, 30 de agosto de 2013, Carlos Ríos/ En
la barriada habanera de San Leopoldo, el pasado fin de semana, los días
24 y 25, se cuantificaron siete desplomes de edificios.

Decenas de los inquilinos reportaron a las autoridades rajaduras de
columnas y de paredes de carga por causa de las copiosas lluvias que
caen desde la segunda quincena del mes en curso..

Se reportaron dos ancianos afectados: el inquilino de Neptuno 410, y en
Lealtad 213 una anciana de nombre Georgina, a quien se le desplomó el
suelo de la vivienda y producto de esto le sobrevino una isquemia
cerebral. Los San Leopoldinos se encuentran aterrados y temen que un
derrumbe colindante le afecte su hogar; los balcones se desprenden a
pedazos y temen morir aplastados en medio de vía.

Raquel, vecina de los bajos de Georgina, en Lealtad 213, nos dice:

-Mi hija Camila de once años no murió aplastada porque el derrumbe
ocurrió el único día de vacaciones que se levantó temprano par ir al
zoológica con sus amiguitas; ahora vivo aterrada. Camino por el medio de
la calle al igual que todos los vecinos de San Leopoldo con miedo a que
se desprenda un balcón.

San Leopoldo es uno de los seis barrios del céntrico municipio Centro
Habana, distrito en el que se alojan alrededor 165 mil habitantes.
Limítrofe a La Habana Vieja y Cerro, los distritos más deteriorados de
la capital alojan a cerca de medio millón de habitantes.

Afectados por derrumbes suelen ser albergados a las afuera de la
capital, en locales sin infraestructura de servicios, sin transporte,
sin posta médica y deficiente higiene.

Source: "San Leopoldo se derrumba | Cubanet" -

El Vedado - From Modernity to Brutality

El Vedado: From Modernity to Brutality / Juan Antonio Madrazo Luna
Posted on August 30, 2013

HAVANA, Cuba, August, –The identity of El Vedado has
been in jeopardy for a long time. This neighborhood in the old Elegant
Havana is no longer a museum of modern architecture. Here Cuba entered
modernity, which was always an accent of its identity. It wasn't just a
neighborhood founded by families of the aristocracy, it was also a
neighborhood of tourism and prosperity.

This neighborhood, which germinated from the forest, today has aged very
badly. It is a scrap of city that is no longer prepared to handle hard
hits, its views have been sacked, deteriorated and blurred, it stopped
being an ostentatious site and today its facades are merely a game of

I remember the homeland of my childhood as a hospitable place, an
ecological settlement in which the way of life breathed dignity. Having
been born in the Sagrado Corazon and being from El Vedado demanded an
etiquette of distinction and elegance, even among the humblest.

Teresa, a woman from Guantanamo who was born in La Loma del Chivo,
vowed, from very young, never to go back to her hometown: "I arrived in
this neighborhood in 1962 –she testified–and I was dazzled by El Vedado,
one could distinguish the personality this place held, it had its own
glamor, it was a place where one breathed decency. Back then, the beat
of a drum, witchcraft and the sacrifices of animals under the ceiba tree
was foreign to this place. Today this identity has disappeared and a
culture of flip flops and barracks has been superimposed.

With the new social contract pushed by the Revolutionary inquisition,
the customs and culture of El Vedado, as a style of life for the elite
of Havana, was amputated by decree and replaced by a culture of barbarity.

The Hotel Trotcha, the Govea and Alaska buildings, or the gardens of the
Loynaz home, are some of the lost local patrimony. The Alaska building,
that could have been saved, was destroyed by dynamite, and today in its
place is the park of the Provincial Communist Party Committee. It's
possible that the same fate awaits the Medical Retreat building, located
on N, between 23 and 25. Cinematographic rooms, such as the Gris
theater, and cultural plazas, such as the Casa de la Cultura Checa have
been lost.

According to Hilda, a Havanan born in the neighborhood of Cayo Hueso,
today many mansions in El Vedado are citadels: "I remember that here
there weren't many ancestral homes, among them were the home of the
Chalas, now known as Blumer Caliente, and the Guillermina home, where
the most troublesome family was that of Silvia, known as La Cochina,
white with dark hair and eyes, who left the country in 1980. Now there
are other places , such as La Mierdita (The Little Shit), El Sopena, el
Hormiguero (The Anthill) and the Pentagon. Chivalry is over, as is good
taste and the pride we once felt for this place."

Areas linked to the echo of fine dining, such as the Varsovia, Sofia and
El Jardin restaurants, as well as coffee shops, La Cocinita (The Little
Kitchen), El Avioncito (The Little Plane), La Piragua (The Canoe), La
Fuente (The Fountain) and Sol Mar (Sun Sea), no longer exist. Other
restaurants like Rancho Luna (Moon Ranch), Los Andes (The Andes), Vita
Nova, El Cochinito (The Little Pig), Centro Vasco, Casa Potin, Las
Bulerias, El Castillo de Jagua, (The Castle of Jagua), La Roca (The
Rock), El Mandarin, Siete Mares (Seven Seas), where it is now very
difficult to eat seafood and fish, or the pizzerias Cinecitta, Buona
Sera and Milan. They are all grey places, abandoned to their fates.

The few places with foreign currency have cancelled opportunities for
free entertainment of the common people. The Vedado Tennis, today the
Jose Antonio Echevarria Social Circle, is a jungle in which the floating
class free their repressions and lay out the trash talk. The Club
Sayonara is a sad warehouse of food administrated by the Provincial
Management of Gastronomy of the People's Power of the municipality. The
Escondite de Hernando and Club Oluku clubs disappeared and were
transformed into a piloto for the mass consumption of beer. The feeling
vanished from Pico Blanco. The children's hospital Pedro Borras, and the
maternity ward, Clodomira Acosta, have been waiting to be demolished for
more than 20 years.

While El Vedado continues to lose its role as the Garden neighborhood it
once was, new places are being superimposed, as part of the emerging
economy: Dulcilandia (Candyland), La Farandula (Showbiz) and La Moraleja
((The Moral). The walk along the Avenue of the Presidents is the
sanctuary of the urban tribes (emos, rockers, preps and gangsters). The
culture of parks is also crumbling, the Victor Hugo (H and 21) or Medina
and Menocal are now animal cemeteries, for the permanent offerings to
the ceiba tree of the spirits.

A long time ago, El Vedado stopped being this elegant gentleman, an
intellectual dressed in white with a blue cummerbund. Of its traditions,
which constituted their own culture, all that is left is the eroticism
of La Rampa and the romanticism of the Malecón.


Juan Antonio Madrazo Luna: Civic Activist and leader of the Citizen's
Committee for Racial Integration (CIR).

He lives in the city of Havana.

From Cubanet

27 August 2013

Source: "El Vedado: From Modernity to Brutality / Juan Antonio Madrazo
Luna | Translating Cuba" -

The Arcos Building is Falling to Pieces

The Arcos Building is Falling to Pieces / Camilo Ernesto Olivera Peidro
Posted on August 29, 2013

HAVANA, Cuba , August, – The Arcos building is in the
block formed by
F and E, between 19 and 21 in Vedado. Everyone in Havana knows this
unusual building built in the 1930s in the middle of one of the deepest
ravines in Vedado.

It's bad state of repair presents a serious danger to the many families
living there, and the tourists who visit it as an example of rare

One of the neighbors, who asked not to be named, said that they have
exhausted all possible official channels for requesting the
reconstruction of the old building.

"This building has 71 apartments and is built in an ancient ravine in
Vedado that we Havanans call 'the hole.' The Department of Multi-Unit
Housing promises, the Plaza municipal government promises, the
provincial government promises, they ensnare you and do nothing.
Everyone is brazen, sh..politicians."

The facts bear out this neighbor. For a long time now the structure of
this property has been suffering as a result of the passage of time,
lack of maintenance and neglect of the authorities.

The atypical characteristics of this building require specialized
reconstructive procedures. Partial collapses have occurred, for example
in the passageway that accesses the apartments from the entrance on 19th

At present, the staircase leading to 19th is virtually collapsed. This
staircase, and a long exterior passageway in the form of a balcony,
connect 21st Street with 19th Street.

The route allowed pedestrians to avoid the obstacle of the deep and long
ravine that cuts across F street in that area. The neighbors decided to
avoid greater evils by blocking the way and placing signs warning of the

You can see that the stair supports are broken, weakening it. From
another angle, coming from 19th, the principal column that supports the
stairs is extremely damaged.

Also the base and the support columns of the building all require
attention. A photo accompanying this note is in eloquent in itself. It
shows a sign painted by the neighbors which states : "We need help
(now), responsibility and the promises to be met. We hope not to face
the displeasure of putting ourselves dead." (sic)

27 August 2013

From Cubanet

Source: "The Arcos Building is Falling to Pieces / Camilo Ernesto
Olivera Peidro | Translating Cuba" -

Vivir en un solar, sin esperanzas

Vivir en un solar, sin esperanzas
Jueves, Agosto 29, 2013 | Por León Padrón Azcuy

La Habana, agosto, – Hace más de un año, la reportera
del noticiero del canal Habana, Graciela Resquejo, intentó reportar las
terribles condiciones habitacionales –con peligro para la vida– en que
viven muchas familias en el solar de Jesús María No. 12 entre San
Ignacio e Inquisidor, en la Habana Vieja.

Pero de nada sirvió. Aquel reportaje, fue censurado por los comisarios
políticos de la televisión cubana.

Resquejo se disculpó días después con los vecinos y los exhortó a
presionar sin descanso a las instituciones que tenían que ver con la
vivienda, para que, algún día pudieran salir de aquel infierno.

El solar de Jesús María No. 12, es un desastre. Sus inquilinos viven
bajo el temor de un derrumbe, o el contagio de alguna enfermedad, ya
que, cuando llueve, el agua penetra por los techos y las paredes,
propiciando un constante goteo, incluso por horas luego de escampar.
Tampoco cuentan con agua potable, que llega a través de un tubo
instalado entre las aguas albañales, ratas y cucarachas que pululan por
todos los rincones.

Los vecinos han apelado, una y otra vez, al gobierno. Pero el problema
persiste en cada mandato del Poder Popular. Por último se dirigieron al
departamento de Atención a la Ciudadanía del Comité Central del Partido
Comunista, quienes devolvieron la pelota a las instancias municipales.

Una de las mayores frustraciones de los inquilinos, fue en el 2007,
cuando les asignaron unas viejas oficinas de un edificio de cuatro
plantas cerca del solar. Sólo debían esperar que les hicieran baños y
cocinas. Pero mientras esperaban por los arreglos, el propio gobierno
cedió esas oficinas a otros damnificados que habían perdido sus hogares
a causa de un ciclón. Y vuelta a empezar.

Años tras años, esta miserable ciudadela de la calle San Ignacio espera
por el cumplimiento de las promesas de las autoridades. Pero siempre
resultan promesas vanas.

Una de las vecinas del solar, tiene a su esposo recién operado del
corazón, declaró: "las autoridades se acuerdan de nosotros cada vez que
viene un ciclón", y añadió " su cinismo no tiene límites, en ocasiones
nos han pedido que nos auto alberguemos, en otras, nos han llevado para
una sala polivalente en la Avenida del Puerto, y tan pronto mejora el
tiempo, nos devuelven a nuestra ciudadela, sin tener en cuenta que los
derrumbes se producen con la salida del sol".

Una joven que trabaja como mesera en la pizzería de Prado 264 y que
desde hace diecisiete años vive en el solar, declaró… "no estamos
pidiendo un palacio en Miramar o el Vedado, queremos al menos un techo
con mejores condiciones, pero siempre somos víctimas de engaños y

Las nueve familias del solar de la calle Jesús María No 12, viven sin
esperanzas, víctimas del desamparo gubernamental.

Abandonada a su suerte. La primera niña nacida con VIH en Cuba. Segunda Parte

Abandonada a su suerte. La primera niña nacida con VIH en Cuba. Segunda
Frank E. Carranza López
Agencia Decoro

( En días pasados publicamos la primera
parte de esta noticia y dada la importancia del asunto nos dimos a la
tarea de buscar más a fondo, nuestra indagación arrojó temas de interés
y nuevos argumentos que ponemos a su consideración.
Les decíamos que Yudelsy García O´Connor nació el 14 de agosto del año
1986. ¿Pero dónde y de quién es hija? Tanto esto como los problemas
actuales referentes a sus medicamentos y otras asuntos se las traemos a

Yudelsy nació en la oriental provincia de Guantánamo, su padre Salvador
García López fue un combatiente internacionalista de las Fuerzas Armadas
Revolucionarias (FAR) quien regresara de su misión en Angola en la
década del 1980 con el virus del VIH. Salvador no supo de su condición a
su llegada al país, paso el tiempo y conoció a Adoracelis O´Connor
Figueredo en San Antonio del Sur, mientras trabajaban juntos en la
empresa forestal de Yaterita donde lo ubicaron a él luego de regresar de
la guerra. Ambos tuvieron un romance que duró algún tiempo y del cual
nació Yudelsy García O´Connor de parto natural, la cual no fue
diagnosticada hasta los tres años de edad cuando su mamá la lleva al
médico por una insuficiencia respiratoria. Es en ese momento y no antes
que a ambas se les realiza la prueba para detectar el VIH. Cuando esto
sucede su padre vivía en Santiago de Cuba casado con otra mujer y de
dicha relación nació otra niña con igual condición que Yudelsy la cual
desgraciadamente falleció a los dos años de edad, el Padre de Yudelsy
muere teniendo ella 7 años y su madre cuando ella tenía 19 a los 34 años.

Durante todo ese tiempo Yudelsy vivió en el sanatorio de Los Cocos
(sanatorio para pacientes cero positivos al VIH ubicado en Santiago de
las Vegas en La Habana) hasta que se casa con su actual y único esposo
Raudel. De esta relación surgió un embarazo cuando las condiciones de la
carga viral eran propias para ello con el menor riesgo, pero algo pasó
que la criatura luego de 5 meses y medios con un embarazo satisfactorio
a pesar de ser Yudelsis una peciente de alto riesgo no solo por su
condición de cero positiva sino por su estatura que no sobre pasa los
140 cm y un peso de 50 kg nunca fue ingresada en el hogar materno del
poblado de Aguacate y tenía que desplazarse más de dos kilómetros
diarios cuatro veces al día para desayunar, merendar, almorzar y comer
pues nunca la quisieron ingresar. Ésto a pesar que el ingreso está
estipulado como obligatorio para las pecientes de alto riesgo. Por el
contrario los médicos la estimulaban para que se sacara la barriga
violando así el derecho que toda mujer tiene a la maternidad. El día que
le tocaba el ultrasonido de captación le comunicaron sin dejarla ver la
imagen en el monitor que su criatura estaba muerta sin ella haber
sentido nada y que tenían que remitirla al hospital de Güines para
atenderla de urgencia. A ésto Yudelsy respondió que no, que ella se
atendía en el IPK (Instituto de medicina tropical Doctor Pedro Kuri). Le
respondieron que no había tiempo y casualmente la ambulancia la estaba
esperando,(en un pueblo donde no hay ambulancias). La trasladaron al
Hospital Materno de Güines, donde casualmente también la estaban
esperando, le pusieron un óvulo en el útero para abortar la criatura y
la mandaron a un cubículo abandonado donde luego de media hora estaba
dando a luz a su hijito muerto. Casualmente no se medicamentó ni con
sueros ni antibióticos y al otro día recibió el alta para irse para su casa.

Hace alrededor de un año Yudelsy tuvo que trasladarse a la provincia
Guantánamo pues su abuela estaba delicada de salud producto de un
carcinoma de riñón por el cual la operaron. A los pocos días de estar en
Guantánamo fue visitada por el personal de salud encargado de los casos
de VIH en la provincia y al ella comunicarle a la doctora que sus
medicamentos estaban en su casa en Aguacate provincia de Mayabeque, esta
realizó las gestiones para los mismos que fueron entregados a Yudelsy
varios días después. Al regresar a su casa 8 meses más tarde dejando a
su abuela en buen estado de salud, reclama sus medicamentos a la doctora
Idalis quien atiende la en el municipio Madruga. Dicha doctora fue a ver
al doctor René (o al menos eso le dijo) quien radica en el policlínico
de Catalina de Güines ´quien le respondió que los medicamentos no eran
un relajo y si ella quería sus medicamentos que los fuera a buscar a
Guantánamo o le trajera un resumen de historia clínica, mientras tanto
no le dan medicamentos. Yudelsy lleva más de un mes sin tomar sus
medicamentos los cuales debe tomar a diario pues está en la última
terapia, la de rescate y tiene que tomar 2 Frosanpenavir, 1 Tenofovir, 2
Ritonavir, y dos Lamivudina diarias, además de las vitaminas y la
alimentación reforzada cosas estas que no recibe por ningún lado. Todo
esto gracias al tremendo gran sistema de salud cubano o a la burocracia
y falta de humanidad de algunos de sus dirigentes y personal calificado…

Source: "Abandonada a su suerte. La primera niña nacida con VIH en Cuba.
Segunda Parte - Misceláneas de Cuba" -

Thursday, August 29, 2013

Confiscan vivienda sin celebrar juicio

Confiscan vivienda sin celebrar juicio
Miércoles, Agosto 28, 2013 | Por Yaremis Flores

LA HABANA, Cuba, agosto de 2013, Yaremis Flores/ Sara
Elena Álvarez Oquendo es una mujer de 50 años con autorización para
alquilar su casa a cubanos. Aún no ha sido sancionada por ningún
Tribunal, pero las amenazas de confiscarle su vivienda ya se cumplieron.
Su hija, Diana, desesperada, conversó con Cubanet. Su vida es un
infierno desde el 15 de diciembre de 2012. Ese día, policías le hicieron
un registro domiciliar en Colón, Matanzas. Apresaron a su mamá por el
presunto delito de Proxenetismo y Trata de Personas.

"Nos trasladaron a una casa en las afueras de la ciudad el pasado lunes
19 de agosto. La investigación está basada en mentiras, hablé con las
testigos y me confesaron que declararon bajo amenazas ", dijo Diana. En
Cuba, las mujeres que se prostituyen son declaradas en estado peligroso.
Por lo general son internadas por 4 años en establecimientos
penitenciarios del Ministerio del Interior (MININT).

Recién iniciado el proceso penal, el núcleo familiar, incluido un menor
de edad, fue declarado ocupante ilegal del inmueble, por la Lic.
Caballero Pérez, Directora Provincial de Vivienda en Matanzas.

Según la resolución confiscatoria, tras "un expediente secreto y
operativo por más de un año, el órgano competente del MININT", se supo
que supuestamente la Sra. Sara contactaba con mujeres para que
mantuvieran relaciones sexuales por dinero, que vendía alimentos y
bebidas alcohólicas.

"Mi mamá está construyendo esa casa desde que tengo dos años, está en
los altos de la vivienda de mis abuelos, quienes dependen de nuestros
cuidados", precisa Diana. "Él nos cedió el uso de la azotea para vivir
cómodos en familia, incluso nuestra entrada está en su terreno".

"Supliqué que por lo menos nos pusieran como arrendatarias permanentes,
pero al parecer esa casa ya tiene otro dueño", lamenta Diana.

Para algunas personas enteradas del suceso, parece increíble que una
persona pierda su vivienda sin aún celebrarse juicio en su contra. Pero
este no es un caso aislado. A Jesús Campos Matienzo, ex atleta del
equipo nacional de baloncesto, también le confiscaron su inmueble en el
2003, aunque los jueces lo declararon inocente de los cargos de
corrupción de menores.

"Aún y cuando la Sala Cuarta de lo Penal del Tribunal Provincial de La
Habana absuelve al Sr. Jesús Campos Matienzo, por no constituir delito,
lo cierto es que a quien resuelve le ha quedado demostrado que en la
vivienda (…) realmente se realizaron actos sancionables
administrativamente", consignó Víctor Ramírez Ruíz, Presidente del
Instituto Nacional de la Vivienda.

¿En qué argumentos se basó el Sr. Ramírez, para demostrar hecho alguno y
tomar una decisión contraria al órgano judicial? Lo lamentable es que
contra lo resuelto no procede establecer recurso alguno ni en lo
administrativo ni en lo judicial.

El Decreto Ley 232 de 2003 permite la confiscación de viviendas, en los
que se trafique drogas y se practiquen actos de corrupción,
prostitución, proxenetismo u otros de similar connotación. Según la
disposición legal, en el proceso solo interviene Fiscalía y Policía,
excluyendo el derecho a las personas a ser escuchada ante un juez.

La escasez de vivienda y las escasas posibilidades de los cubanos para
adquirir una, hace que en la isla un inmueble sea el bien más preciado.
Es injusto que el Estado se los adjudique mediante actos administrativos

Source: "Confiscan vivienda sin celebrar juicio | Cubanet" -

Wednesday, August 28, 2013

El Vedado - de la modernidad a la barbarie

El Vedado - de la modernidad a la barbarie
Martes, Agosto 27, 2013 | Por Juan Antonio Madrazo Luna

LA HABANA, Cuba, agosto, – La identidad del Vedado
peligra desde hace mucho tiempo. Esta barriada de la antigua Habana
Elegante dejó de ser un museo de arquitectura moderna. Por aquí entró a
Cuba la modernidad, la cual fue siempre un acento de su identidad. No
solo fue un barrio fundado por familias patricias, fue también un barrio
de turismo y prosperidad.

Este barrio, que germinó del bosque, hoy envejece muy mal. Es un trozo
de ciudad que ya no está preparada para asimilar grandes golpes, su
paisaje ha sido saqueado, deteriorado y desdibujado, dejó de ser un
sitio ostentoso, y hoy sus fachadas son apenas un juego de apariencias.

Recuerdo la patria de mi infancia como un lugar habitable, un
asentamiento ecológico en cuya manera de vivir se respiraba dignidad.
Haber nacido en el Sagrado Corazón y ser del Vedado impuso una etiqueta
de distinción y elegancia, incluso para los más humildes.

Teresa, una guantanamera que nació en la Loma del Chivo, se impuso,
desde muy joven, no regresar a su pueblo natal: "Llegué a este barrio en
1962 –testimonia-, y quedé deslumbrada por el Vedado, uno podía
distinguir la personalidad propia que tenía este lugar, tenía su propio
glamour, era un lugar donde se respiraba decencia. En aquel entonces, el
toque de tambor, la brujería y los sacrificios de animales bajo la ceiba
era algo ajeno a este lugar. Hoy esa identidad ha desaparecido y se
impuso la cultura de la chancleta y el barracón".

Con el nuevo contrato social impuesto por la inquisición revolucionaria,
las costumbres y la cultura del Vedado, como estilo de vida propio de
las elites habaneras, fue amputada por decreto y sustituida por la
cultura de la barbarie.

El Hotel Trotcha, los edificios Govea y Alaska, o la casa jardín de los
Loynaz, son algunos de los patrimonios locales perdidos. El edificio
Alaska, que pudo ser salvado, fue dinamitado, y hoy ocupa su lugar el
parqueo del Comité Provincial del Partido Comunista. Es posible que
corra la misma suerte el edificio del Retiro Médico, ubicado en N, entre
23 y 25. Se han perdido salas cinematográficas, como el cine Gris, y
plazas culturales, como la Casa de la Cultura Checa.

Según Hilda, una habanera nacida en el barrio de Cayo Hueso, hoy muchas
mansiones del Vedado son ciudadelas: "Recuerdo que aquí no había muchos
solares, entre ellos estaba el solar de los Chala, conocido actualmente
como Blúmer Caliente, y el solar de Guillermina, donde la familia más
conflictiva era la de Silvia, conocida como La Cochina, una blanca de
cabellos y ojos oscuros que se fue del país en 1980. Pero se impusieron
otros lugares, como La Mierdita, El Sopeña, el Hormiguero y el
Pentágono. Se acabó la caballerosidad, el buen gusto y una ética de
orgulloso sentimiento por este lugar".

Lugares vinculados al eco de la buena cocina, como los restaurantes
Varsovia, Sofía y El Jardín, así como cafeterías, La Cocinita, El
Avioncito, La Piragua, La Fuente y Sol Mar, no existen ya. Otros
restaurantes, como Rancho Luna, Los Andes, Vita Nuova, El Cochinito,
Centro Vasco, Casa Potin, Las Bulerías, El Castillo de Jagua, La Roca,
El Mandarín, Siete Mares, donde ya es muy difícil comer mariscos y
pescados, o las pizzerías Cinecitta, Buona Sera y Milán. Todos son
lugares grises, abandonados a su suerte.

Los pocos espacios en divisas han cancelado oportunidades para la libre
diversión de la gente corriente. El Vedado Tennis, hoy círculo social
José Antonio Echevarría, es una jungla en la cual la población flotante
libera sus represiones e impone la guapería. El Club Sayonara es un
triste almacén de viandas administrado por la Dirección Provincial de
Gastronomía del Poder Popular del municipio. También desaparecieron los
clubes El Escondite de Hernando y el Club Olokkú, transformado en una
piloto para el consumo masivo de cervezas. El feeling se esfumó del Pico
Blanco. El hospital infantil Pedro Borras, y el de maternidad, Clodomira
Acosta, esperan por ser dinamitados desde hace más de 20 años.

Mientras el Vedado continúa perdiéndose como el barrio Jardín que fue,
se imponen nuevos lugares, como parte de la economía emergente:
Dulcilandia, La Farándula y La Moraleja. El paseo de la Avenida de los
Presidentes es el santuario de las tribus urbanas (emos, rockeros, mikis
y repa). La cultura de parques también se derrumba, el Víctor Hugo (H y
21), o Medina y Menocal son hoy cementerios de animales, por las
permanentes ofrendas a la ceiba de los orichas.

Desde hace mucho tiempo, el Vedado dejó de ser ese elegante caballero,
intelectual, vestido de blanco con faja azul. De sus tradiciones, que
constituían todo una cultura, solo nos queda el erotismo de la Rampa y
el romanticismo del Malecón.

Source: "El Vedado: de la modernidad a la barbarie | Cubanet" -

El edificio Arcos se cae a pedazos

El edificio Arcos se cae a pedazos
Martes, Agosto 27, 2013 | Por Camilo Ernesto Olivera Peidro

LA HABANA, Cuba, agosto, - El edificio Arcos está ubicado
en la manzana que conforman las calles F y E, entre19 y 21 en el Vedado.
Todos los habaneros conocen este atípico edificio construido en la
decada del 30 del siglo XX en medio de una de las más profundas furnias
del Vedado habanero.

Su mal estado constructivo, está poniendo en serio peligro a las
numerosas familias residentes, y a los turistas que lo visitan, com
muestra de rara arquitectura.

Uno de los vecinos, que pidió no revelar su nombre, dice que ya han
agotado todos los canales oficiales posibles para solicitar la
reconstrucción del viejo inmueble.

"Este edificio tiene 71 apartamentos y está construido sobre una antigua
furnia, del Vedado, que los habaneros llaman "el hueco". El Departamento
de Edificios Múltiples promete, el gobierno municipal de Plaza promete,
el gobierno provincial promete, te enredan y ninguno cumple". "Todos son
unos descarados y politiqueros de m…"

Los hechos le dan la razón a este vecino. Hace tiempo que la estructura
de este inmueble se está resintiendo como consecuencia del paso de los
años, la falta de mantenimiento y el abandono de las autoridades.

Las características atípicas de este edificio requieren de una
intervención reconstructiva especializada. Han ocurrido derrumbes
parciales como el del pasillo que da acceso a los apartamentos por la
entrada de calle 19.

En estos momentos la escalera que comunica con la mencionada calle está
prácticamente colapsada. Esta escalera, y un largo pasillo exterior en
forma de balcón, intercomunicaba la calle 21 con calle 19.

La vía permitía, a los transeúntes, salvar el obstáculo de la profunda y
antigua furnia que corta a calle F en esa zona. Los propios vecinos
decidieron evitar males mayores cerrando el paso y colocando carteles
que advierten del peligro.

Se observa que las cabillas de soporte de la escalera reventaron,
debilitando su capacidad de carga. En otro ángulo, llegando desde 19, se
ve muy desgastada la columna principal que sostiene a la escalera.

También la base y las columnas de soporte de toda la edificación
requieren de atención. Una de las fotos que acompaña esta nota es de por
si elocuente. Se aprecia un cartel que los vecinos pintaron el cual
expresa: "Necesitamos ayuda (ya), responsabilidad y que cumplan lo
prometido. Esperamos no pasar el disgusto de poner nosotros el muerto"(sic)

Source: "El edificio Arcos se cae a pedazos | Cubanet" -

Tuesday, August 27, 2013

Derrumbe parcial en el Cerro deja una familia sin techo

Derrumbe parcial en el Cerro deja una familia sin techo
Lunes, Agosto 26, 2013 | Por Augusto Cesar San Martin

LA HABANA, Cuba, 26 de agosto de 2013, Augusto César San Martín
Albistur/ Un derrumbe parcial del segundo piso de la
vivienda ubicada en la calle Sequeira # 193 entre Infanta y Cruz del
Padre, Cerro, provocó el traslado al hospital de dos embarazadas y daños
en las viviendas aledañas. El siniestro ocurrió este último sábado
alrededor de las cinco de la tarde.

Yusel Socorro Díaz y Melkis Rodríguez Carvajal son las gestantes que
debieron ser rescatadas por ambulancias de Urgencias Médicas, debido a
la crisis de ansiedad causada por el derrumbe.

Los otros cinco residentes de la casa, convertida en cuartería, entre
los que se encuentran dos niños de 6 y 9 años, permanecieron en la calle
hasta horas de la noche, en espera de que las autoridades de gobierno
local hicieran algo.

Uno de los dormitorios de la vivienda quedó sin servicio eléctrico, al
ser cortado los cables por el peso de la estructura desplomada. Según
los residentes, después del derrumbe aumentaron las filtraciones del
techo, que antes eran goteras.

Uno de los afectados, Harlem Miró Socorro, declaró para Cubanet:

"No hubo mayores desgracias porque sobre las tres de la tarde sentimos
ruidos, y tomamos precaución de no entrar a la parte de atrás".

José Andrés Berros, otro de los vecinos, manifestó que habían solicitado
al gobierno local y al Instituto de la Vivienda, la demolición del
segundo piso de la casa.

"Hace más de un año se viene planteando al delegado del Poder Popular, a
Vivienda y los CDR, que hay que demoler el segundo piso, y nadie viene.
Vamos a terminar enterrados por los escombros", dijo Berros.

Los afectados también solicitaron la declaración de albergue para poder
optar por otra vivienda, o la entrega de subsidios para la reparación.
Pero las autoridades no ofrecen respuesta.

Hace más de un año, la propiedad fue declarada inhabitables- reparable
por el Instituto de la Vivienda local.

Harlem agregó que "a raíz de un ciclón hubo un derrumbe y nosotros
mismos sacamos los escombros y reconstruimos, pero es muy caro".

Zoila Araya, de la casa colindante, describió cómo el derrumbe fue a
parar al techo de su casa.

"Todo eso se desplomó encima de mi techo, ocasionando un estruendo
terrible. Así no hay quien viva", comentó Ararya.

"Hemos hablado con todos los jefes y nunca se ha resuelto nada", agregó.

Sobre las 8:00 pm llegó un funcionario que dijo llamarse Rogelio y ser
el Director del Instituto de la Vivienda municipal.

Ante la pregunta de este reportero de por qué no se había demolido a
tiempo el segundo piso de la vivienda, el funcionario respondió:

"Desconozco el caso. Solo llevo desde marzo en el cargo. No tenía
conocimiento de esto".

Ante la indignación de los damnificados, el funcionario abandonó el
lugar después de una breve inspección al derrumbe.

Al lugar acudieron el equipo de Rescate y Salvamento y una ambulancia,
que según los vecinos se presentaron con rapidez.

Las fuertes lluvias de los últimos días han causado derrumbes parciales
en la ciudad. El jueves último, los balcones del edificio ubicado en
Gervasio y Reina, Centro Habana, se desplomaron. El domingo en la tarde
los escombros de los balcones se mantenían obstruyendo en tráfico de la
calle Gervasio.

Source: "Derrumbe parcial en el Cerro deja una familia sin techo |
Cubanet" -

Monday, August 26, 2013

The Houses She Never Had

The Houses She Never Had / Odelin Alfonso Torna
Posted on August 25, 2013

Elsa Velázquez Mata wanders between delusions and afflictions. She's
always seen carrying a portfolio where she saves several records of
housing she never received, despite being dependent on welfare, letters
sent to her from ministers, medical certificates that attest to the
congenital heart condition of her youngest son, and a diary (little
notebook) that holds her laments over 17 years.

Elsa, a 43-year-old agronomist, has suffered physical abuse, eviction,
prison, and worst of all, the mockery of a government that says it
defends the rights of women.

Elsa Velázquez lives with her son in the home of an aunt, in the Santa
Maria del Rosario neighborhood in the Havana municipality of Cotorro.
"Someone lives because of me, eats because of me, I have no record of
identity and residence," she says while showing an identity card made
for her: a piece of white cardboard where her personal data appears in
cursive, her photo and fingerprint in methylene blue.

Five years in prison "for burning her husband"

Her life took a sharp turn in 1997 when she was the victim of domestic
violence on several occasions. She was sentenced to five years
imprisonment for burning her former husband with hot water. But Mata
Velázquez always denied the incident. She says her ex-husband, aided by
his brother, a former police officer, carried out the attack on himself
to have her charged so he could stay in the house.

This Cuban woman has been watched by the authorities for 17 years. In
2004, after serving five years in prison, and with her two-month-old
son, the Director of the Convention Center in Havana, Abrahán Maciques,
promised her that before the baby started eating she would have a
completely legal apartment, Maciques headed in the Provincial Department
of Housing and under the protection of the functionary Rafael Martinez,
initiated her first housing file for priority cases, number 290 of 2004.

She occupies an abandoned post office

After a year of waiting without receiving the promised housing, the
Popular Power in Havana opened two new files for Elsa, numbers 6000 and
6017 of 2005. Two years later, on September 15, 2007, the case was
transferred to the Popular Power of Guanabacoa, and Elsa appears on the
housing waiting list with case numbers 05272 and 1146. On December 23,
2009, the municipality of Cotorro took over the case and two other files
were opened (061285 and 04568), the latter corresponding to a disabled
home in the town of Santa Maria del Rosario. All these files were traded
(sold), because according to Elsa, "in the civil registry she appeared
with another identity."

Weighed down by being shunted around so much, in January 2008 Elsa
decided to take her child and occupy an abandoned post office, located
in the town of Santa Maria del Rosario. Aware of the violation, she
decided to send a letter to then postmaster of Cuba, Luis Enrique Blanco
Prieto, so that this place would be legally handed over to her. On the
28th of that month she was evicted by force. She says that in her
absence, the police broke the lock of the room with gunpowder and took
the roof, the windows and a rice cooker donated by Social Security.

On May 24, 2010 Elsa response from Luis Enrique to assess the case. But
it was too late, that post office had been taken over by a police chief
named Daniel.

The houses she never had

February 13, 2010, was her last attempt to demand a "comfortable" home,
as she had begged for in each of the files. She made this demand to Juan
Contino, then President of the Popular Power in Havana. In reviewing the
records of "social cases Liudmila Mejía and Orlando Nunez, the latter
second in command of the Popular Power in the capital, found that Elsa
Velázquez Mata appears as the owner of six apartments.

Today Elsa, among her delusions, demands "compensation" for the houses
she never had. Maybe that's why she keeps all the meticulous files on
the homes, the dates of appointments with officials, letters, eight
ration books, newspaper clippings, speeches by Fidel Castro and even the
official donation of an abandoned post office.

About the author

Odelín Alfonso, born Havana, 1970. Graduated in 1989 in industrial
electronics from the former Eduardo García Delgado Technology Center. In
2004 he joined the internal opposition as eastern region coordination
for the Liberal Orthodox Party, and, in 2005, the independent press.


19 August 2013

Source: "The Houses She Never Had / Odelin Alfonso Torna | Translating
Cuba" -