Saturday, January 7, 2017

'Special Troops, batons, guns and dogs' to control the people in Guantánamo

'Special Troops, batons, guns and dogs' to control the people in Guantánamo
MANUEL ALEJANDRO LEÓN VELÁZQUEZ | Guantánamo | 7 de Enero de 2017 -
01:18 CET.

Three months after Hurricane Matthew hit, the inhabitants of Baracoa and
Maisí are complaining about the Government's sluggish response to aid
those who lost everything, and criticizing the still-strong military
presence in the affected areas.

"All this is controlled by special troops, 'black berets' and 'red
berets.' The situation has been like this since the passage of Matthew,
and in recent days some 300 or more of them showed up to relieve those
who are here," explained Wilder Frómeta Romero, who lives in Balatrera,

"They control the lines to buy building materials and other things. They
go around armed with batons, tear gas, and pistols. People are scared."

Oversight at locations selling materials for the repair of homes is
meant to prevent the situation from getting out of hand.

"It's where there are the most dissatisfied people, because they give
the materials to people who aren't supposed to get them, there are long
delays in the allocations, and, moreover, they don't give people what
they really need," said Frómeta Romero. The military "is trying to avert
a protest," he said.

He explained that at the end of the year the authorities "slashed the
prices" of some items "and the streets were packed."

"Several people, mostly youths, got into fights, and the 'black berets'
went up there, I think to prove their supremacy to the people," he said.

Frómeta Romero's wife complained that many basic necessities, like
"rice, peas, soap, toothpaste and sugar, are expensive."

"The prices of agricultural products, such as vegetables and meats, are
sky high. Chicken abounds, but at the TRD (stores), where you cannot go,
due to the lines, and, in my case, my fear of military dogs," said the

"They said they were going to give rice and beans free of charge for six
months, and since the Hurricane they have only given out these products
free once, and that was during the month of the tragedy. What they have
you done with that, I do not know," she complained.

Francisco Luis Manzanet Ortiz, a dissident leaving in Jamal, said that
in the town "they've installed security cameras everywhere."

The authorities put "a checkpoint in Yumurí and another on the Toa
Bridge. The soldiers have taken over Baracoa in such a way that some
don't even want to go outside, they're so scared," said Manzanet Ortiz.

"The reinforcements are brought in Jeeps, and guarded by patrols, with
their sirens blaring, so that everyone knows that more guards have been
sent. A few days ago they got into it with some kids, and, with what
those black berets know about personal defense, imagine how they ended
up," he added.

Manzanet Ortiz complained that "the repression against dissidents has
increased" because "people come to us to report the injustices that are
being committed."

"When we try to leave the town they stop and inspect us to see if we
have any recorded information or images on us. They take our USB drives,
cameras, phones, everything that they believe serves to conduct
independent journalism," said the dissident.

In Maisí, one resident affected by the hurricane, who asked not to be
identified, said the situation there "is similar to that in Baracoa."

"The authorities claim that it is 80% recovered, but the truth is that
most of us are living in 'temporary' shelters made out of cardboard
sheets and tar to craft walls and roofs sheltering us from the rain,"
said the woman, a resident in the town of El Veril.

"I myself have begun spending time in an office they want to get me out
of," she said.

"They are leaving for last those of us whose houses were razed by the
hurricane, and giving priority to those who suffered partial damage;
according to the State, to build us a complete house," she said. But
"I'm not going to leave (the office) until I see what happens, because
with them you never know."

A young man from Los Llanos, who, like his neighbor in El Veril,
preferred not to reveal his name, said that the town is also "militarily

"Since Matthew swept through that place, the special troops have not
left," said the youth.

"No one has ever seen so many soldiers here. I can even understand that
they have mobilized those doing their Military Service as a labor force
for the recovery process, but the only thing the special troops do is
sow fear among the peasants," he said.

Source: 'Special Troops, batons, guns and dogs' to control the people in
Guantánamo | Diario de Cuba -

Friday, January 6, 2017

Housing Construction In Cuba Remains Very Slow /

Housing Construction In Cuba Remains Very Slow / 14ymedio, Zunilda Mata

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 3 January 2017 – This week Luisa
Bermejo's biggest headache will be getting the rebar she's lacking. For
months she's been piling up stacks of cement, bricks and other materials
to build an improvised room in the Cerro district of Havana. If she's
lucky she'll soon finish her house built with her own efforts, in a year
when the state plans to build fewer than 10,000 houses on the entire island.

The authorities recognize that the housing problem is the primary social
need in Cuba – analysts estimate the deficit at some 600,000 homes – but
in the last decade the number of homes built has fallen by 20%. In 2006,
there was a historic peak of 111,373 housing units erected, but by the
end of 2015 the total barely exceeded 23,000, more than half of which
were built through private efforts.

With the gloomy economic announcements in the last session of the
National Assembly, alarms have also been set off about the development
of the housing fund in the short and medium term. In his speech to the
parliamentarians, Minister of Economy and Planning Ricardo Cabrisas Ruiz
declared that in the next twelve months the state will only finish some
9,700 homes.

The areas prioritized for the new buildings coincide with the five
municipalities affected by Hurricane Matthew in its passage across
Guantanamo province, a region where more than 38,000 homes were totally
or partially destroyed, and for which the government is raising
international aid to rebuild them.

The Alaves Emergency Fund, established by the Provincial Council of
Alava and the Municipality of Vitoria, in Spain's Basque Country, just
announced it will allocate 52,000 euros for schools and workplaces in
the area of Cuba affected by the hurricane, but foreign aid is barely a
drop in the ocean of Cuba's housing deficit.

The difficult situation facing thousands of families has led many to
stop waiting for the state's construction plans – in the style of those
undertaken in the years of the Soviet subsidy – and to seek their own
solutions. A tortuous road, where the obstacles range from getting the
materials to the cost of labor.

Luisa, 61, lived for six years in a place that she, her two daughters
and her husband sneaked into. "There was no bathroom and we had to see
to our needs in a can and empty it every day," she tells 14ymedio. With
the 2011 enactment of the law that allows the buying and selling of
houses , Bermejo acquired a small piece of land near Sports City, with a
rickety wooden house on it

These last three years she has dedicated to construction, spending full
time locating and acquiring the materials for the house, supervising the
brick layers and making with her own hands everything from formwork to
mortar. "We are living amid dust and sacks, but at least it's mine," she
reflects. So far, she has spent 2,000 Cuban Convertible pesos, a
decade's worth of the salary from her former job as a teacher, from
which she retired a couple of years ago.

At the beginning of the century, Vice President Carlos Lage was the
official functionary in charge of the housing program. The goal, in
those years, was to build 150,000 houses a year to relieve the problem.
Luisa hoped to benefit from an apartment in a microbrigade building
built by a social contingent, but the brief economic flourishing the
island experienced with aid from Venezuela was extinguished shortly

"We realize we have to solve this problem ourselves," she comments.
Shortly afterwards, Lage was ousted and no other face of the government
took on the public commitment to families needing a roof.

Instead, in the middle of last year, Ramiro Valdés Menéndez, also
vice-president of the Councils of States and of Ministers, made it clear
that the solution to the housing problem in the country resides "in
individual effort."

Despite the attention, the result is insufficient. The retired teacher
is now worried about problems with the supply of construction materials,
with the east of the island given priority, according to decisions made
in the capital. "We have a lot of problems getting pipes and everything
related to electrical installation," she explains. She also needs
"tiles, concrete glue and gravel."

Since last November, there have been weeks of shortages of building
materials in Havana, a situation that could slow even further the
completion of construction projects. But Luisa seems determined to
finishing her own personal plan. "This year my bathroom and my own
shower, even if I have to tile it with my own hands."

Source: Housing Construction In Cuba Remains Very Slow / 14ymedio,
Zunilda Mata – Translating Cuba -

El régimen no lo sabe?

¿El régimen no lo sabe?
El uso de asbesto en la construcción, señalado a nivel mundial por ser
perjudicial para la salud, es muy común en Cuba
Jueves, enero 5, 2017 | Roberto Jesús Quiñones Haces

GUANTÁNAMO, Cuba.- Supe del asunto por un artículo de Dimitri Prieto que
me remitió alarmado un amigo residente en España.

El texto —publicado el pasado 12 de noviembre del 2016 por Havana Times
y que he utilizado parcialmente ahora—, me impactó de tal forma que
llegué a dudar de lo que afirmaba. Con el objetivo de investigar más
acerca del tema conversé con un ingeniero civil que me confirmó lo dicho
por el periodista acerca de la alta nocividad del material conocido como
asbesto-cemento, usado en Cuba para la fabricación de tejas, depósitos
de agua y tuberías.

Me resisto a creer que las autoridades sanitarias cubanas y los técnicos
de la construcción desconozcan la relación que existe entre ese material
y el cáncer. Quien se tome el trabajo de leer la prensa oficialista
después del paso del huracán Matthew por la región más oriental del país
comprobará que la cantidad de tejas de ese material entregada a los
damnificados por el huracán es significativamente alta, lo cual es
alarmante si tenemos en cuenta que el cáncer es una enfermedad de gran
incidencia en Cuba. ¿Acaso no es un derecho humano tener una vida
saludable, desprovista de peligros como el estar expuestos a
contaminaciones semejantes?

Un poco de historia

En Londres fue descrito en 1906 el primer caso de fibrosis pulmonar
provocado por el asbesto en una trabajadora de 33 años de una empresa
textil. Desde 1935 se conocen los primeros trabajos científicos que
relacionan la exposición al asbesto con el cáncer de pulmón y desde la
década de los años cuarenta del pasado siglo varios países europeos
adoptaron severas medidas sanitarias para vigilar la incidencia de la
enfermedad en los trabajadores relacionados con el uso industrial del

Desde el año 2005 la Unión Europea prohibió el uso del asbesto debido a
que no se evapora en el aire, ni sus partículas se disuelven en agua,
permaneciendo suspendidas por largo tiempo antes de sedimentarse.
Generalmente no se degradan y permanecen en el medio ambiente por años,
exponiendo a quienes las respiren.

Tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS), como diversas
instituciones han alertado sobre la elevada mortalidad provocada por el
uso de productos derivados de ese mineral, prohibido en numerosos países.

En el 2004 se firmó el Convenio de Rotterdam, firmado por más de cien
estados, entre los cuales parece que no se encuentra el nuestro
atendiendo al uso extensivo de dicho mineral en la industria de los
materiales de construcción cubana. Dicho convenio prohibió el uso del
crisotilo, que es el amianto blanco. Hasta el 2005, Cuba no era parte
del Convenio.

El asbesto (o amianto) es el nombre asignado a un grupo de seis
materiales fibrosos diferentes que se hallan en la naturaleza y se
conocen como el amianto marrón, el blanco, el azul, el amianto
tremolita, el amianto actinolita, y el gris. Las excelentes propiedades
del amianto y el relativo bajo costo de su extracción explican su amplio
uso industrial en materiales de la construcción y en las industrias
automovilística y ferroviaria.

Su uso en Guantánamo

Como otras ciudades cubanas Guantánamo no escapa al amplio uso de
objetos fabricados con asbesto-cemento, siendo los más conocidos las
tejas de fibrocemento y los tanques de agua cuya presencia es casi
absoluta en los edificios públicos y en las viviendas.

Solamente en los últimos años, una exigua cantidad de tanques plásticos
azules y negros, que se venden a precios comprendidos entre los 900 y 2
000 pesos (la última cantidad representa unos 80 dólares, sumamente alta
en comparación con el salario promedio alrededor de 500 CUP) comienza a
verse en algunos techos de la ciudad.

Preguntado sobre esto, el ingeniero civil consultado por este reportero,
bajo la condición de no revelar su identidad hizo esta observación: "Es
cierto que desde hace décadas se conoce la relación entre el uso del
asbesto-cemento —que aquí conocemos mayormente como fibrocemento— y el
cáncer de pulmón, pero la mayor incidencia de dicha enfermedad aparece
en quienes trabajan vinculados a la industria de materiales de la
construcción donde se usa ese mineral. Tengo más de veinte años de
experiencia en el sector y no conozco de ningún estudio serio vinculado
a esta problemática que se haya realizado en Cuba. Lo que sí te puedo
asegurar es que dada la situación económica nuestra dudo mucho que se
prohíba el uso de dicho material en nuestro país".

No obstante lo dicho por el ingeniero, es contradictorio que las
autoridades cubanas continúen permitiendo el uso extensivo de un
material probadamente nocivo, privilegiando el aspecto económico en
detrimento de la salud del pueblo.

Si su casi absoluta presencia en los hogares e instituciones públicas
cubanas guarda relación o no con la alta incidencia del cáncer en
nuestro país, es algo que los cubanos de a pie desconocemos, pues la
prensa oficialista jamás ha abordado el asunto. Quizás después de la
publicación de estos artículos lo haga. Ella, que asegura ser una
defensora de los intereses del pueblo tiene ahora, ¡una vez más!, la
oportunidad de demostrarlo.

Source: ¿El régimen no lo sabe? | Cubanet -

Huelguista es engañado por la policia politica y tambien suspende el agua

Tuesday, January 3, 2017

La construcción de viviendas continúa bajo mínimos

La construcción de viviendas continúa bajo mínimos
- El Estado planea construir menos de 10.000 casas en toda la Isla, que
sigue con un déficit de al menos 600.000
- Los materiales para construir con esfuerzo propio escasean desde la
destrucción de viviendas arrasadas por Matthew
ZUNILDA MATA, La Habana | Enero 03, 2017

El dolor de Luisa Bermejo esta semana estará en conseguir las cabillas
que le faltan. Lleva meses apilando sacos de cemento, ladrillos y otros
materiales de construcción en un estrecho cuarto improvisado en el
municipio habanero Cerro. Si tiene suerte, pronto terminará su vivienda
por esfuerzo propio, en un año en que el Estado planea construir menos
de 10.000 casas en toda la Isla.

Las autoridades reconocen que el problema habitacional constituye la
primera necesidad social en Cuba ‒los analistas cifran en unas 600.000
viviendas el déficit‒, pero en la última década el número de casas
edificadas ha caído hasta en un 20%. En 2006 se obtuvo un pico histórico
de 111.373 viviendas erigidas, pero al cierre de 2015 apenas superaban
las 23.000, más de la mitad levantadas a través de la gestión privada.

Con los sombríos anuncios económicos de la última sesión de la Asamblea
Nacional, se han disparado también las alarmas sobre el desarrollo del
fondo habitacional a corto y mediano plazo. En su discurso ante los
parlamentarios, el ministro de Economía y Planificación Ricardo Cabrisas
Ruiz aclaró que para los próximos doce meses el Estado solo concluirá
unas 9.700 viviendas.

Las áreas priorizadas para las nuevas edificaciones coinciden con los
cinco municipios que resultaron afectados por el huracán Matthew en su
paso por la provincia de Guantánamo, una región donde más de 38.000
viviendas quedaron derrumbadas total o parcialmente y para cuya
restauración el Gobierno está recaudando ayuda internacional.

El Fondo Alavés de Emergencia, constituido por la Diputación Foral de
Álava y el Ayuntamiento de Vitoria, País Vasco, acaba de anunciar que
destinará 52.0000 euros para impulsar la rehabilitación de viviendas,
escuelas y centros de trabajo la zona, pero las ayudas extranjeras
apenas constituyen una gota en el océano del déficit habitacional que
sufre el país.

La difícil situación por la que atraviesan miles de familias ha llevado
a muchas a no seguir esperando por los planes constructivos estatales,
al estilo de los ejecutados en los años del subsidio soviético, y buscar
soluciones por cuenta propia. Un camino tortuoso, donde los obstáculos
van desde conseguir los materiales hasta costear la mano de obra.

Luisa, de 61 años, vivió por seis años en un local donde se coló
ilegalmente con sus dos hijas y su esposo. "No había baño y teníamos que
hacer nuestras necesidades en una lata y botarla cada día", cuenta a
14ymedio. Con la entrada en vigor de la ley que permitió la compra y
venta de viviendas en 2011, Bermejo adquirió un pequeño terreno cercano
a la Ciudad Deportiva, con una frágil casa de madera.

Estos tres últimos años los ha dedicado a la construcción, dedicándose a
tiempo completo a localizar y adquirir los materiales para la obra,
supervisar a los albañiles y hacer con sus propias manos desde un
encofrado hasta una mezcla. "Estamos viviendo en medio del polvo y los
sacos, pero al menos esto es mío", reflexiona. Hasta el momento, lleva
gastados cerca de 2.000 pesos convertibles, una década de salario de su
antiguo trabajo como maestra, del que se jubiló hace un par de años.

A principios de siglo, el vicepresidente Carlos Lage era el funcionario
oficial encargado del programa de viviendas. La meta, en aquellos años,
era construir 150.000 casas anuales para aliviar el problema. Luisa tuvo
la esperanza de beneficiarse con un apartamento en un edificio de
microbrigada edificado por un contingente social, pero el breve
florecimiento económico que vivió la Isla con la ayuda de Venezuela se
extinguió poco tiempo después.

"Nos dimos cuenta que teníamos que solucionar este problema nosotros
mismos", comenta. Poco tiempo después, Lage fue defenestrado y ningún
otro rostro del Gobierno volvió a asumir un compromiso público con las
familias necesitadas de un techo.

En lugar de eso, a mediados del pasado año Ramiro Valdés Menéndez,
también vicepresidente de los consejos de Estado y de Ministros, dejó
claro que la solución del problema de la vivienda en el país radicaba
"en el esfuerzo individual". Aunque la intención, resulta insuficiente.
La maestra jubilada está preocupada ahora por los problemas en el
abastecimiento de materiales de construcción que las prioridades en el
oriente de la Isla generan en la capital. "Tenemos muchas dificultades
para conseguir tuberías y todo lo relacionado con la instalación
eléctrica", explica. También le faltan "los azulejos, el cemento cola y
la gravilla".

Los rastros de materiales en La Habana viven semanas de
desabastecimiento desde noviembre pasado, una situación que podría
ralentizar aún más la terminación de las obras en ejecución. Pero Luisa
parece dispuesta a cumplir su propio plan personal. "Este año yo me baño
en una ducha propia, aunque tenga que poner los azulejos con mis propias

Source: La construcción de viviendas continúa bajo mínimos -

Barracones del siglo XIX en la Cuba del siglo XXI

Sunday, January 1, 2017

Huelga de hambre para reclamar el derecho a vivir en otro municipio

Huelga de hambre para reclamar el derecho a vivir en otro municipio
diciembre 28, 2016
Idolidia Darias

Vladimir Martín Castellanos reclama su derecho a transitar libremente
por el país y establecerse en el lugar que desee.
Cumple 18 días en huelga de hambre Vladimir Martín Castellanos un
activista de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU) que reclama su derecho
a transitar por el país y establecerse legalmente en el lugar que desee.

"Me siento decaído, con mareos, dolores articulares y de cabeza, he
bajado de peso considerablemente, apenas puedo caminar porque me fatigo
mucho y siento falta de aire, explicó a Martí Noticias el huelguista que
no ha recibido visita del consultorio de su área para interesarse por su
caso pero sí de Roberto Serrano, médico que integra la UNPACU.

El activista inició una huelga de hambre el pasado 10 de diciembre para
exigir a las autoridades policiales que le permitan ejercer su derecho a
viajar libremente hasta la localidad de Puerto Padre, Las Tunas, donde
quiere establecerse legalmente junto a su actual pareja, sin embargo ha
sido detenido en más de una decena de ocaciones y lo regresan a Santiago
de Cuba sin darle ninguna explicación.

El opositor dijo que ante esas arbitrariedades presentó una queja en las
oficinas de "Ciudadanía" de Santiago de Cuba el pasado 7 de diciembre
pero veinte días después no hay respuestas.

"Hoy mi sobrina fue a interesarse de por qué no me han dado respuesta y
un mayor le dijo que no había término legal para responder a mi
reclamación", precisó Martín.

Activistas de UNPACU que permanecen junto a Martin en la sede de esa
organizacion en el reparto Altamira en Santiago de Cuba están preocupados.

"El insiste en seguir con su huelga hasta que le concedan la petición y
la mayor preocupación que tenemos es que la salud empeore", dijo la
activista Lizandra Robert.

La Declaración Universal de los Derechos Humanos en su artículo 13
plantea que toda persona tiene derecho a circular libremente y a elegir
su residencia en el territorio de cada Estado.

En un video publicado por la UNPACU el pasado 26 de diciembre el
huelguista insistió en que su reclamo es legítimo y no hay razón para
que el gobierno le niegue sus derechos.

Source: Huelga de hambre para reclamar el derecho a vivir en otro
municipio -