Saturday, November 21, 2015

Old Havana reflects a new era in Cuba

Old Havana reflects a new era in Cuba
By Paul Guzzo | Tribune Staff
Published: November 21, 2015 | Updated: November 21, 2015 at 09:02 AM

HAVANA — Imagine block after block of buildings as grand and historic as
the Cuban Club in Ybor City, except the verandas, balustrades and
high-arched windows are crumbling and boarded up from age and neglect.

But peer inside and you'll spot scenes that belie the decay — apartments
and businesses that, though modestly furnished, are safe and stable,
clean and comfortable, showing signs of a vibrant life.

Old Havana, in many ways, tells the story of change in modern Cuba.

The brick buildings are falling apart as their owner, the communist
government of Cuba, struggles into its sixth decade to find the
resources needed to restore or even stabilize the structures.

Meantime, on the inside, people who lease from the government — or for
the first time are allowed to own their spaces — take advantage of new
opportunities from an emerging private sector to pay for upgrades.

A tour of Havana reveals these changes and more compared with the
capital city of five years ago, just before President Raul Castro moved
to encourage more private ventures and personal freedoms for a Cuba
still reeling from the 1991 fall of its sponsor, the Soviet Union.

The Tribune this month joined one of the growing number of U.S.-based
tours of Havana, this one conducted by Insight Cuba of New York, and
came away with these highlights:

♦The Internet, once a rarity in a country where outside influence was
discouraged, now is widely available, promising to transform commerce
and communication as it has throughout the rest of the Western
Hemisphere. Cafes across Havana advertise Web access, and tourists tap
into WiFi while lounging in hotel lobbies.

♦Same-sex couples hold hands on romantic strolls down Havana's signature
waterfront street, the Malecón. This wasn't the case five years ago, as
a taboo lingered long after open expression of homosexuality was
legalized in 1979.

♦The private sector is growing. An estimated 200,000 Cubans found work
in the island nation between January and May alone, said Daybel Panellas
Alvarez, a professor of social psychology who spoke to the Insight tour

❖ ❖ ❖

One example of Havana's inside-out changes are its paladares, private
homes turned into restaurants through the owners' own hard work and
opportunities now provided by the Cuban government.

Some of the new restaurateurs continue to live in part of the building.
Others were able to afford a new home with the money they now make.

"Five years ago there were probably a dozen paladares in Havana," said
Tom Popper, president of Insight Cuba, during a phone interview. "Now
I'd guess there are over 100."

The city's historic borough of Old Havana buzzes with construction
projects that are restoring buildings up to 500 years old. As many as
half of the district's historic structures are expected to be
refurbished by 2019.

This renaissance extends beyond Old Havana and into the capital city of
2.14 million people. That's about 1 in 5 of Cuba's 11 million people.

"Cranes are everywhere," Popper said. "Buildings have been knocked down
and new ones built. The city is changing."

These government projects primarily are funded through a growing tourism
industry. The state-run newspaper Granma reported that registered
visitor arrivals reached 3 million by Nov. 16, which was 45 days before
it hit that mark in 2014.

The tourism industry, Granma reported, has contributed more than $2.5
billion in revenue this year.

A growing share of that money comes from U.S. travelers.

Five years ago, American accents were scarce in Cuba. Now, in part
because President Barack Obama has moved to normalize relations between
the two nations, they are dominant in some Havana hotel lobbies.

According to Granma, 88,996 Americans arrived in Cuba between Jan. 1 and
July 26, compared with 57,768 during the same period in 2014. The figure
doesn't include 164,368 Cuban-Americans visiting their native land
during the 2015 period.

Many arrive from Tampa — 71,462 so far in 2015, compared with 61,408 in
all of 2014.

"It is common for Americans going to Cuba for the first time to have
preconceived notions due to so many years of negative propaganda,"
Popper said. "They think it is a military state and the people are
miserable. Then they see it is actually a beautiful Caribbean nation
with people going to work, kids going to school and families having fun."

Arturo Watlington, a Virgin Islands resident who was one of 23 people on
the Insight tour, expected to find Cuba overrun by uniformed men
carrying automatic weapons.

"I didn't even see military at the airport and see very few police on
the streets," he said. "I see less armed security in Cuba than I see in
the United States."

❖ ❖ ❖

Tour member Aida Gilroy, of Sarasota, is a native of Cuba who had not
been back since her family left in 1966 over philosophical differences
with Fidel Castro's communist government. She was 10 then.

Gilroy was surprised at the conditions she found after hearing for
decades that Cuba was spiraling toward doom.

"It is showing signs of improvement," she said in Havana. "My family who
lives here struggles but say they are doing better."

The Insight group was licensed under a people-to-people educational trip
— one of the 12-reasons allowed by the U.S. government for citizens to
visit Cuba. Other ways include athletic competition and research.

The tour group spent up to eight hours a day learning about Cuban
culture through visits to a hand-rolled-cigar factory, a food co-op, a
music studio, botanical garden and private restaurants.

The architecture, even that of the blighted buildings, is
"breathtaking," said Kent Hughes, of Maryland, another member of the
tour group.

Live music seemed to emanate from every bar, cafe and restaurant, as
well as from street corners and plaza squares, lifting the spirits of
all in the group.

Still, many parts of the Cuba experience remain less than welcoming.

Stays at the legendary beach resorts are off limits to Americans because
of U.S. law, and the people-to-people tours limit free time to late
afternoons and evenings.

Tourists are warned not to drink water from a sink or even use it to
brush their teeth.

A handful of short blackouts occurred in the Melia Cohiba, where the
tour group stayed, perhaps because too many room air conditioners were
turned to high.

Compared with U.S. standards, many Cuban citizens live in poverty,
earning an average salary of $25 a week.

Phone communication between the U.S. and Cuba remains difficult.

❖ ❖ ❖

Tour members Julie and Michael Fair, of Denver, have a 20-year-old son,
Jimmy, who is spending a semester abroad at the University of Havana.
Phone reception is so bad they seldom speak.

As a high school student, their son spent time in Uganda, 8,000 miles
from the U.S., compared with the 90 miles to Cuba, the Fairs said.
Communication was easier with Uganda.

Cuba's version of history hasn't changed, so some Americans may take
offense at the way relations with the U.S. are presented.

For example, in much of the U.S., those who left Cuba are considered to
have fled communism. But in Cuba, they are said to have abandoned their

While visiting family in her native town of Bauta, 25 miles southwest of
Havana, Gilroy, of Sarasota, was denied entry to her former school
because she left Cuba.

Signs painted on government-owned Havana buildings bear the slogans, in
Spanish, "Still in combat" and "Long live the revolution," rallying
cries for support of the effort that brought communism to the island.

Books sold in hotel gift shops and in plaza squares that attract
tourists primarily are about Fidel Castro, Ernesto "Che" Guevara and how
the revolution saved Cuba.

Lobby walls in state-run hotels are covered with photos of Castro giving
dramatic speeches or greeting children.

Many Cubans call this patriotism, whereas anti-Castro factions see it as

One Cuban citizen, upon learning he was speaking with a U.S. newspaper
reporter, criticized the U.S. for failing to sell more food to Cuba or
send passenger ferries and cruise ships. When told the U.S. already has
approved such measures and that the holdup may be the Cuban government,
the Cuban laughed, declaring, "American lies."

Public pot shots are taken at the U.S. as well.

For example, outdated photo displays hang on walls of hotels demanding
that the U.S. free the remaining three members of the "Cuban Five," a
reference to Cuban intelligence officers who were arrested in September
1998 and convicted in Miami of conspiracy to commit espionage. They were
released from prison in December as part of a prisoner swap for a U.S.
intelligence agent.

In these displays, the Cuban prisoners are called heroes who were trying
to protect their nation from the "terrorist" United States.

❖ ❖ ❖

Watlington, the tour group member and lawyer, noted Cuba's reputation
for harboring other nations' criminals.

One is a former client of his, he said, who was serving life in prison
for the shooting deaths of eight people on a St. Croix golf course when
he hijacked a plane to Cuba during transport in 1985.

Watlington would not share the name of the former client, but his
description fits that of Ishmael Ali Labeet, a Virgin Islands man who
has been seen living in Cuba's Holguin province.

News outlets here continue to broadcast reports when government
opponents are arrested by police, but people also seem more comfortable
criticizing the government.

"I've been shocked at the ease many talk about the government," said
American Jimmy Fair, who joined his parents on the Insight tour.

For instance, Alvarez, the social psychology professional, spent much of
her time during the tour in discussions on how women and black Cubans
still do not receive equal treatment in the workforce.

Alvarez also said the financial gap between the rich and poor in Cuba is
higher than ever under communism. People in the upper class earn an
average of $1,400 a month, Alvarez said, and those in the lower class
bring home $100.

"Our challenge now that we know we're not equal is how to live equally,"
Alvarez said. "That is something we don't have answers to."

A cabdriver in Cuba who would not share his name, saying only that he
has a son in Tampa who works off-camera for a television news station,
thinks the answer to improving Cuba's economy simply is time.

Raul Castro announced his major economic initiatives in 2011. If
improvements are noticeable just four years later, the cabdriver said,
"imagine what can be accomplished in another 10, especially now that
relations with the U.S. are normalized.

❖ ❖ ❖

Even Insight tells each group that what they find in Cuba may differ
from what a previous group found.

The recent group was told that Verizon and Sprint customers reported
inconsistent roaming services in Cuba despite the two companies saying
it is available for the first time. Yet tour member Martin Quandt, of
Portland, was able to use Verizon service throughout the trip, although
at a premium rate of almost $3 a minute.

"Those calls I made to my wife may make this my most expensive trip
yet," Quandt said with a laugh.

Quandt enjoys traveling to countries other U.S. citizens may fear visiting.

He also has toured North Korea, Vietnam, Iran and Myanmar, as well as

The reason: To support his theory that people around the world are the
same no matter their country's political idealism.

Amid all the changes Cuba is undergoing, Quandt considers this a constant.

He told of an experience in Palestine, when a young guard sneered at him
during a search at a checkpoint.

Qaundt said he smiled and asked the guard, "So, you have a girlfriend?"
The guard's cold exterior melted away. He laughed and replied, "I hope I
still have one. She is very mad at me right now."

"He was like a 20-year-old in the U.S. Cubans and Americans have
similarities, too. That's what you learn by actually going to other
countries — people are people. It's why I travel. You learn these things
for yourself."

Source: Old Havana reflects a new era in Cuba | and The Tampa
Tribune -

Friday, November 20, 2015

El Vedado, del esplendor republicano a la decadencia revolucionaria

El Vedado, del esplendor republicano a la decadencia revolucionaria
ADRIANA ZAMORA | La Habana | 20 Nov 2015 - 6:53 am.

Sus espacios públicos relatan la historia de una revolución muchas veces
destructiva y siempre caprichosa.

El Vedado, como tantos barrios habaneros, es un ejemplo palpable del
proceso de transformación padecido por Cuba en los últimos 56 años. Sus
espacios públicos relatan la historia de una revolución muchas veces
destructiva y siempre caprichosa. Baste como ejemplo la popular Avenida
de los Presidentes, calle G, con sus estatuas desaparecidas para siempre
y otras vueltas a aparecer según soplara el viento sobre la voluntad del

La cantidad de viviendas de valor arquitectónico que aún sobreviven dan
fe de una clase media y alta floreciente que, en su mayoría, abandonó el
país en los años 60. Casas que pertenecían a familias acaudaladas, de
políticos, industriales, banqueros; pero también de profesionales, como
las que aún ostentan los letreros indicando la consulta de médicos

La historia que ellas relatan tiende a pasar desapercibida porque casi
nadie se pregunta ya a quién pertenecía una casa antes del 59, como si
hubiese sido construida originalmente para ser el comedor de un centro
de trabajo o un círculo infantil. Las casas del Vedado, que un día
fueron propiedad de familias prósperas, hoy han perdido su carácter bajo
el imperio del único propietario, el Estado.

Se puede considerar afortunado que alguna se haya convertido en museo,
como la casa de José Gómez Mena (construida en 1927) y luego de María
Luisa Gómez Mena, en la calle 17 número 502, hoy Museo de Artes
Decorativas. Otras han sido declaradas patrimonio, lo que garantiza que
el Estado se responsabilice por su conservación y, de paso, que su
historia no se diluya en el olvido.

La casa de los marqueses de Avilés, Manuel González de Carvajal y
González de Carvajal casado con Margarita González de Mendoza y
Montalvo, en 17 entre I y J, disfruta de ese privilegio. Construida en
1915, aún es imponente. Allí radica el Instituto Cubano de Amistad con
los Pueblos (ICAP), institución estatal que nadie parece saber para qué
sirve, pero que ocupa dos de las más importantes casas del Vedado. La
otra, también declarada patrimonio, es la famosa vivienda que el
empresario Juan Pedro Baró construyó en 1927 para su esposa en segundas
nupcias Catalina Lasa.

La fachada de esa masión (Paseo 406) ha sido pintada de un rosa
estridente que desentona con la majestuosidad del recibidor. Una
cafetería con mesas plásticas y precios caros en CUC está instalada en
el patio, junto a la fuente que no funciona hace años. En la biblioteca,
los estantes de finas maderas cubanas soportan un jarrón de barro,
enorme y burdo, con la cara de Fidel Castro pintada, junto con adornos
soviéticos que se conservan de la época en que era la Casa de la Amistad
Cuba-URSS. El mármol de Carrara, las arenas del Nilo usadas en el
repello de sus muros, la herrería española y los vitrales construidos
con las bases de las copas usadas en la boda Baró-Lasa sirven hoy para
endulzar los ojos de los amigos extranjeros del régimen cubano, como si
la belleza de la edificación fuera un logro más del socialismo.

El Museo Servando Cabrera, originalmente Villa Lita, construida en 1926
en la calle Paseo 304, una casa de arquitectura italiana, única en el
Vedado, fue declarada patrimonio cuando ya sus techos acusaban la
despreocupación de medio siglo. La comenzaron a reparar tarde, a pesar
de que alberga obras originales de importantes pintores cubanos.

La casa del banquero Juan Gelats, construida en 1920 en la esquina de 17
y H, es la sede principal de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba
(UNEAC). Aunque pocos parecen recordar el nombre de su anterior
propietario, al menos la leyenda de su suicidio se mantiene entre los
que trabajan allí. "Pero le pagó a sus empleados todo el dinero que les
debía antes de matarse", recalcan algunos, dispuestos a creer que el
fantasma todavía ronda por los jardines del bar Hurón Azul, entre los
artistas que van a tomar ron en peñas y presentaciones de libros.

Otras casas conservan su arquitectura de acuerdo a la relevancia o el
poder de la institución estatal que las ocupa. En la calle 15 entre 6 y
4, el número 860 pertenece al Coro Nacional de Cuba y el 858 a la
Asociación Nacional de Economistas y Contadores. Son casas gemelas que,
según sus trabajadores, pertenecieron a dos ramas de la misma familia. A
pesar del esmero puesto en su reparación, el 858 todavía guarda el
aliento del albergue en que fue convertido cuando sus dueños abandonaron
el país.

El Ministerio de Educación no es de los que conserva sus casas en mejor
estado. En 21 y 4 puede encontrarse la sede municipal de Plaza, en una
casa que solo recibe pintura para que no se note tanto el deterioro.
Según cuentan, una descendiente de los propietarios visitó Cuba hace dos
años y fue a ver la casa de su familia. Nadie sabe qué le pareció, pues
no hizo ningún comentario in situ.

Otra que muestra los estragos de los años y el uso continuado es el
antiguo Colegio de la Luz, en 25 entre L y M. Hoy es la Escuela
Secundaria Rubén Martínez Villena y sus estudiantes no saben su historia
antes del 59. Incluso los maestros son incapaces de distinguir si el
colegio fue construido para los hijos de los masones o de los Caballeros
de la Luz.

Peor suerte han corrido las casas situadas en la esquina de K y 19, y en
H entre 21 y 19. La primera es el comedor obrero del ICRT, con todo lo
que implica un comedor de ese tipo en materia de olores, churre y
precariedad. La segunda es la Casa Comercial del Gas Manufacturado de
Plaza y no escapa de las divisiones interiores con paneles y del
ambiente de terminal.

Antes de convertirse en sede del Instituto Internacional de Periodismo,
la casa ubicada en G entre 23 y 21 tuvo diversos usos. Fue un círculo
infantil y un albergue. Hoy es una casona maltratada que exhibe en sus
jardines a empleados sin nada que hacer, que fuman y conversan para
matar el tiempo.

El Palacio de los Matrimonios de N y 25, legendaria casa de Fausto G.
Menocal (1921), conserva su majestuosidad en medio de desconchados,
filtraciones, jardines descuidados y suciedad. A nadie se le ha ocurrido
declararla patrimonio o darle al Ministerio de Justicia algo de
presupuesto para su rescate.

En la calle 23 entre 4 y 6, en el número 1.002, tras la reja guardada
con cadenas y candados, radica la productora fílmica del Ministerio del
Interior (MININT). Este organismo militar fue muy hábil para quedarse
con una de las más llamativas casas del Vedado, pero no así para
cuidarla. Y no se trata solamente del pobre mantenimiento del edificio,
sino de los agregados que no tienen nada que ver con la arquitectura
original. Por no hablar de los jardines, que no conservan ningún motivo
para llevar tal nombre.

Las casas que no pertenecen a instituciones ni a un propietario
particular, aquellas que nunca dejaron de ser albergues o cuarterías,
continúan en su tránsito hacia convertirse en ruinas. Aún si son casas
con importancia histórica o cultural, como la de la familia Loynaz de
Castillo, que inspiró a Dulce María Loynaz su novela Jardín.

Los habaneros han visto caer los pedazos de muchas viviendas ante la
indolencia de las autoridades. La más visible por su ubicación fue
quizás la de 23 y G, cuyos propietarios nunca abandonaron el país y no
contaban con recursos para repararla, pero así y todo se negaban a
"donarla" al Estado. Finalmente, cuando murieron, la vivienda se
convirtió en la Casa Balear y, por supuesto, tuvo que recibir una
reparación capital. En el mismo corazón del Vedado, la destrucción
progresiva de esa casa narraba una historia de venganza: la de un Estado
que prefiere fabricar ruinas antes de permitir que una propiedad que
desea no sea suya.

Source: El Vedado, del esplendor republicano a la decadencia
revolucionaria | Diario de Cuba -

Thursday, November 19, 2015

Una vida de sacrifico inútil

Una vida de sacrifico inútil
Decenas de cubanos que dedicaron su vida a trabajar "por la causa del
socialismo" son víctimas de la corrupción y el abandono por parte del
sistema que defendieron
jueves, noviembre 19, 2015 | Ernesto Aquino

LA HABANA, Cuba – Una cifra considerable de ciudadanos que alguna vez
apoyaron incondicionalmente el socialismo se sienten decepcionados por
toda una vida de sacrificio y consagración a una causa que ahora los
abandona a su suerte, en medio una corrupción cada vez más incontrolable.

Tal es el caso de Eduviges Margarita Padilla Cruz, de 71 años, y su
esposo Santos Eleuterio Mesa Maden, de 69, vecinos de Calle San Agustín,
número 484 bajos, entre Joaquín Delgado y Norte, Reparto Callejas,
municipio Arroyo Naranjo, La Habana.

Según refiere Padilla Cruz, "el gobierno de mi país nos ha condenado a
un litigio absurdo contra una ciudadana que está usurpando un espacio de
nuestra vivienda, reconocido legalmente en mi contrato de propiedad".

En su testimonio, la propietaria nos cuenta que "el Consejo de
Administración Municipal (CAM), del municipio Arroyo Naranjo, le otorgó
a la ciudadana Geisi La O Crespo un local que colinda con el patio de mi
vivienda, pero cuando esta persona tomó posesión de ese local se
adjudicó también la parte del terreno que ocupa mi patio. La
expropiación fue totalmente arbitraria, pero desde entonces, hace más de
dos años, me he dirigido a la Dirección Municipal de la Vivienda y a
todas las instancias del gobierno municipal y provincial reclamando mis
legítimos derechos, pero parece como si todos estuvieran de acuerdo con
la usurpadora. ¡Es inconcebible, como una pesadilla infernal!".

La señora Padilla Cruz confiesa sentirse decepcionada. "He dedicado toda
mi vida a defender a la revolución, porque he creído en la justicia del
socialismo. He trabajado muy duro como activista social para erradicar
el delito y la corrupción; y ya ves, ahora me doy cuenta que los
delincuentes están sentados en el trono de los que gobiernan. ¡Es como
para volverse loco!".

Eduviges Margarita se jubiló "mientras trabajaba en la Micro Social de
la Vivienda en el municipio 10 de Octubre". Es "coordinadora de la Zona
38 de los CDR (Comité de Defensa de la Revolución) y presidenta de
Prevención Contra el Delito de la zona 38".

Armando Tomás Suárez Padilla, de 52 años e hijo de Padilla Cruz, apuntó
que "como agravante al conflicto de la vivienda que está viviendo mi
madre, otro de los problemas que está enfrentando mi familia es que el
espacio que le han forzado a litigar a mi madre, y que se encuentra
reconocido dentro de los límites de su propiedad, está vertiendo
residuos de petróleo y aguas albañales hacia el interior de su vivienda,
lo que agrava las condiciones de salud del esposo de mi madre que hace 3
meses y medio fue operado de un tumor canceroso en la vejiga y se
encuentra en un estado bastante delicado".

Pudimos conversar con Santos Eleuterio Mesa Maden, esposo de Eduviges
Margarita, quien a pesar de su condición médica accedió a darnos su

"Me siento agraviado y presa de una profunda decepción", comenta Mesa
Maden. "Desde casi niño me incorporé al proceso revolucionario. Por más
de 25 años trabajé como Primer Inspector de Prevención de Incendios del
Aeropuerto José Martí, con el grado de Capitán, y después de mi retiro
pasé a laborar en la Corporación CIMEX durante 19 años, y ahora ya usted
puede ver: por una parte está el litigio absurdo que mi esposa y yo
estamos enfrentando con la vivienda porque las autoridades competentes
se niegan a hacer cumplir la ley y el derecho de propiedad que nos
asiste, y por la otra el abandono médico en que me encuentro".

Suárez Padilla apoyó el testimonio de Mesa Maden afirmando que "es
inconcebible que en el estado de salud que se encuentra el esposo de mi
madre no tenga una atención médica adecuada. La enfermera del
consultorio hay que llamarla 10 veces para que venga una y la doctora
del Médico de la Familia es como los fantasmas, que uno oye hablar de
ellos pero nunca los ve".

Mesa Maden se queja de que "la sonda que me pusieron después de la
operación solo me la han cambiado dos veces y la herida no cicatriza
porque la infección no cede. Las curas me las hace mi esposa o mi hija,
y todo el material para realizar las curaciones tenemos que conseguirlo
en el mercado negro. Es una pesadilla".

El anciano Capitán de Prevención de Incendios y su esposa, "una
cederista y activista social destacada", afirman que ellos son "dos de
los muchos ejemplos que podrían citarse de ciudadanos que hemos dedicado
toda nuestra vida a la causa de la revolución y la construcción del
socialismo y que terminamos siendo víctimas del propio sistema que hemos
defendido. Puede que ya sea demasiado tarde para arrepentirnos; pero no
para decir la verdad".

Otro caso representativo de la decepción y el hastío de quienes
dedicaron su vida a una causa que traicionó sus aspiraciones y sueños,
es el de un ex-combatiente de las guerras en África, que aceptó ofrecer
su testimonio a cambio de no revelar su identidad, y afirma que "desde
muy joven me incorporé a la lucha internacionalista, en la creencia que
estaba ayudando a la liberación de otros pueblos hermanos, y siempre
apoyé a la revolución porque sentía que era mi deber".

Continúa diciendo el hombre: "Fui un activo militante del PCC (Partido
Comunista de Cuba). Durante los más de 30 años que trabajé en el
Ministerio de Transporte; participé, incondicionalmente, en todas las
tareas que el partido me encomendó y eduqué a mis hijos para que fueran
buenos revolucionarios; pero la realidad iba quebrando, uno a uno, los
argumentos de manual de la educación revolucionaria, porque todos se
sustentaban en la mentira".

El viejo ex combatiente, de 69 años, refiere con profunda tristeza y
decepción que "lo único que conseguí fue que mi hijo, lleno de
frustraciones, realizara 14 intentos de salida ilegal del país por el
mar, rumbo a Estados Unidos, hasta que en octubre del 2001 logró salir
de Cuba en una embarcación artesanal, junto a 9 compañeros más, para
convertirse en uno más de los miles de desaparecidos tragados por el
mar. Yo, por mi parte, no soy más que otro viejo soldado que dejó de ser
útil; al que nadie visita ni recuerda. Ya sabes, otra víctima de la
ilusión y la buena fe".

Muchos son los testimonios de ex oficiales de las Fuerzas Armadas y el
Ministerio del Interior; funcionarios públicos y ciudadanos que
militaron en diferentes organizaciones revolucionarias que, junto a sus
medallas y diplomas de reconocimiento, guardan también el recuerdo de
una vida de sacrifico inútil y el viejo miedo con el que los educaron;
ese miedo que los obliga a callar como si hubieran muerto.

Source: Una vida de sacrifico inútil | Cubanet -

Hurricane Sandy's impact has yet to fade in Santiago de Cuba

Hurricane Sandy's impact has yet to fade in Santiago de Cuba
Santiago de Cuba is still recovering from Oct. 25, 2012 storm
Author: Hatzel Vela, Reporter,
Andrea Torres, Reporter,
Published On: Nov 02 2015 09:07:53 PM EST Updated On: Nov 19 2015
12:10:00 AM EST

Three years ago, Hurricane Sandy barreled through the southeastern tip
of the island and left death and destruction in its wake. It ripped down
tree branches. There were toppled light posts.

In its sweep, it isolated communities and wreaked havoc. And while it
grew into a Category 2 storm, it killed 11 people in the provinces of
Santiago de Cuba and Guantanamo. It was the deadliest storm since
Hurricane Dennis in 2005, Cuban authorities said.

The storm damaged sugar, banana and coffee crops and about 200,000
structures. It also flooded wells, which later lead to a dengue and
cholera outbreaks in one of the most densely populated areas of the
country. Imarys Rosales remembers there were downed power lines on the
dangerous hilly roads of the 500-year-old city of Santiago de Cuba.

"It was a disastrous thing. Santiago was completely devastated," Rosales
said in Spanish. "Every block was full of debris. We suffered 18 days
without electricity."

It took at least a month for the government's Empresa Electrica to
restore the electrical grid. Although the Cuban Red Cross had support
from the German, Norwegian and Spanish societies, in 2013 there were
many "in desperate need of assistance" and some some 160,000 households
in Santiago and Holguin "without a proper roof," according to the Red Cross.

Although there were homes that haven't seen fresh paint in decades, the
roofs that Sandy blew away were back in place.

There was plenty of structural damage left behind. The storm packed an
economic punch on the already financially strapped Santiagueros, as the
natives of Santiago de Cuba are known, share homes that are sometimes in

Rebuilding efforts were more feasible for those who have the support of
U.S. and European remittances. But there are few, since the more
affluent have reportedly been moving to western provinces without
notifying authorities.

Government aid included selling victims tools and construction materials
on loan and at reduced prices.

A drought is hurting the agricultural sector, which used to have the
highest coffee production in the country. The coffee production this
year will meet government's expectations with some 307,000 cans,
according to Cuban media, a Communist government stalwart.

Local media also regularly covers stories of the island's accomplishment
of long life expectancy. By 2030 they expect one million will be over
75. But retirees have to scrape by on $12 a month, which many say is not
enough to eat. Most recently the government reported there is an ongoing
project to build 10 new homes for the elderly.

Many view this and other forms of government investment as signs of
recovery. Rosales remains positive. Although the city struggles with
attracting foreigners -- since most prefer Havana and Varadero --
tourists, she said, "are surprised when they see how Santiago has
recovered fast."

Source: Hurricane Sandy's impact has yet to fade in Santiago de Cuba |
Cuba Coast to Coast - Home -

Wednesday, November 18, 2015

A clases bajo peligro de derrumbe

A clases bajo peligro de derrumbe
Ventanales en mal estado, aulas cerradas a consecuencias de filtraciones
y una escalera clausurada, son algunos de los riesgos que cada día
amenazan a los estudiantes del Seminternado de Primaria Mártires de Angola
martes, noviembre 17, 2015 | Alejandro Hernández Cepero

LA HABANA, Cuba.- Ventanales de cristal con peligro de caerse, fosa
sanitaria que incumple los parámetros higiénico-sanitarios, servicio
sanitario sin lavamanos, aulas cerradas a consecuencias de filtraciones
y una escalera clausurada debido a su pésimo estado de conservación, son
algunos de los riesgos que cada día amenazan la salud y la integridad
física de los estudiantes del Seminternado de Primaria Mártires de
Angola (MA).

Comprobamos el alto grado de deterioro tras las denuncias, bajo
condición de anonimato, realizadas por varios padres de alumnos del
establecimiento, ubicado en el reparto Peñas Altas, del capitalino
Consejo Popular Guanabo.

La Dirección Municipal de Salud Pública, en visita efectuada en días
recientes al lugar, orientó la clausura del comedor, por un lado, debido
al peligro que corren los educandos a consecuencia del pésimo estado de
conservación de los ventanales de cristal de casi 2 metros de alto, a
punto de caerse, y por otro, por la fosa descubierta.

Por esta razón, al ser imposible ofrecer almuerzo a los educandos, fue
reducido el horario escolar.

Una fuente del plantel educacional, bajo anonimato, aseguró a este
reportero que el pasado viernes 6 se recibieron unas 24 ventanas para el
arreglo del comedor, pero aún faltan los bloques, cemento, arena y la
brigada encargada de las acciones constructivas, por lo que no tienen ni
idea de cuando se arreglará la situación.

Una funcionaria que aseguró ser la secretaria de la Directora Municipal
de Educación de Habana del Este, declaró vía telefónica que el
Seminternado Mártires de Angola no estaba previsto en el plan de
reparaciones de este año, sin embargo se le destinó presupuesto de
último minuto, debido a la urgencia del caso.

Aseguró además que sólo se cambiarán las ventanas con mayor índice de
peligro y que la institución no posee brigada alguna que realice obras
constructivas de gran envergadura, por lo que dependen de otras
entidades estatales que realicen dichas labores.

Se pudo conocer y comprobar que un baño de un área docente no posee
lavamanos, el servicio sanitario no tiene puertas y además presenta
signos de tupición y clausura.

De igual manera, dos aulas colindantes al comedor se encuentran cerradas
producto de filtraciones.

Una escalera de acceso al segundo nivel en el área docente se encuentra
clausurada, desde hace al menos 10 años, producto a su pésimo estado de
conservación. A pesar de estar clausurada, los educandos, sus padres y
el personal del plantel educacional circulan por debajo de ella.

En esta escuela el lema es: "Sin educación, no hay revolución".

Source: A clases bajo peligro de derrumbe | Cubanet -

Festejos y lamentos en nuevo aniversario de la fundación de La Habana

Tuesday, November 17, 2015

Esperando ayuda aún después de varios huracanos

Esperando ayuda aún después de varios huracanos
[16-11-2015 23:01:17]

( Artemisa. Once años después. En algunos
lugares de Cuba, el paso de los ciclones tropicales está más asociado a
la indolencia de los que pueden que al poder destructivo del viento y el
agua. En ninguna cabeza, que tome la lógica como principio de catar
procedimientos humanos, cabe que once años después de los azotes del
huracán Charlie nueve familias permanezcan esperando por la tierra
Hacemos referencia al caso de Guanajay, a las personas que fueron
abandonadas a su suerte en las naves propiedad del Ministerio de Salud
Pública, ubicadas en la carretera central, kilómetro 44.

Bajo que parte del slogan de que "la revolución no abandona a nadie"
todavía esta gente humilde no cuentan en los mínimos criterios de
humani-dad. En ese lugar, las familias no tienen instalaciones
sanitarias; defecando en jabas, cubetas o latas viejas. Allí, mal vive
la señora Julia de 89 años de edad, un joven de 17 años que padece de
Diabetes Mellitus y dos embarazadas a pocos días del alumbramiento.

Pero, la ignominia no sólo recuerda la injusticia del sistema a la hora
de ir al baño, sino que es el engaño miserable lo que más duele.
¿Cuántas promesas del funcionario del partido o las del Director de
Vivienda Municipal? ¿Cuántas veces han indicado a esta pobre gente a
correr con trámites burocráticos? para después de varios años de espera
comunicarles que los papeles estaban mal elaborados y que hay que
comenzar todo de nuevo.

Y es en este punto cuando llegamos a la praxis tangible alejada de la
muela cansona y turbia. En realidad, ¿interesan estas personas para las
estadísticas que el gobierno cubano vende al mundo? Lamentablemente,
después de once años de total abandono quién le habla a estas personas
de bloqueo y de que el comunismo es lo mejor que se ha inventado.

"Vivir para ver", como reza un refrán; pues, la bondad de un régimen
social crece desde la piel de cada ciudadano. Si el comunismo está mal
para nueve familias, está mal para todo el planeta. Esa, es la verdadera
justicia social.

Source: Esperando ayuda aún después de varios huracanos - Misceláneas de
Cuba -

Monday, November 16, 2015

La Habana cumple 496 años desbordada y entre ruinas

La Habana cumple 496 años desbordada y entre ruinas
La capital cubana, a pesar del abandono, conserva su entorno mágico de
casi cinco siglos de historia

LA HABANA. Una hora antes del mediodía, las paradas de ómnibus en la
Calzada 10 de Octubre están desbordadas de personas irritadas que desean
trasladarse hacia otras barriadas de la capital.

Cientos de autos viejos reconvertidos en taxis colectivos ruedan
repletos de pasajeros rumbo al Vedado o Centro Habana. El otoño caliente
y las urgencias desesperan a los que aguardan en las paradas.

El transporte público sigue siendo una asignatura pendiente en una
ciudad mágica y coqueta, y que a pesar de la mugre y sus ruinas, el 16
de noviembre cumple 496 años de fundada.

Orestes, inspector de ómnibus, recibe un chorro de agrias críticas de
ciudadanos disgustados con el precario transporte urbano.

"Soy quien tiene que aguantar los palos y las descalificaciones. Los
jefes andan en carros. Pero yo estoy en la calle soportando las quejas
de las personas. Lo peor no es la mala gestión del transporte, es que no
se ve una solución ni a corto ni a mediano plazo", señala.

En una ciudad con dos millones y medio de habitantes, donde solo el 1%
es propietario de un auto privado, no existe un Metro y los trenes
suburbanos apenas funcionan, el servicio de ómnibus público es de vital

Yoel, empleado del sector, asegura que "la demanda duplica la cantidad
de pasajero transportados cada día. Lo ideal sería tener un lote de
1,700 a 2,000 ómnibus. Pero apenas circulan 670. Existe un plan maestro
hasta el 2020 para mejorar el servicio, pero no creo que resuelva mucho.
Además del déficit de guaguas, está el problema del mal estado de las
calles y avenidas, que provocan roturas en los ómnibus del servicio
urbano. Y el vandalismo de los habaneros que rallan las guaguas,
destrozan los asientos o desbaratan los cristales tirándoles piedras. 98
ómnibus están parados por actos vandálicos".

Viajar en hora pico en un ómnibus capitalino es una aventura a lo
Indiana Jones. Riñas, carteristas y trastornados sexuales. Gente con los
nervios de punta que estalla al menor roce.

Algún día habrá que erigir un monumento a los añejos almendrones (autos
viejos) que sirven de taxis por la ciudad. Al trabajador promedio hacer
un viaje de ida y vuelta en taxi le cuesta una jornada de labor.

Pero la crisis cíclica del transporte urbano ha convertido a los taxis
en un remedio. Trasladan a 200 mil personas diariamente, aunque no
siempre en buenas condiciones. De los más de 12 mil autos de alquiler
privados que hay en La Habana, la mitad no tiene las cualidades técnicas

"Los dueños los sacan a trabajar aún sin pintar o tapizar el techo. Con
las ganancias que obtienen los van mejorando", asegura Renán, dueño de
un viejo Ford del año 1955.

Eso sí, todos tienen equipos de música donde a elevados decibeles
agreden a los viajeros con sesiones de timba o reguetón. En un
almendrón, decir Buenos días es casi una mala palabra.

Pero la locuacidad de los cubanos los convierte en una crónica
permanente y una tribuna donde las personas descargan su decepción por
el estado de cosas y la pésima gestión gubernamental.

El transporte es solo uno entre muchos problemas que sufren los
habaneros. La lista de agobios es larga y las soluciones no se ven a la
vista. La necesidad de viviendas es clamorosa.

Pregúntenle a Zaida. Hace 23 años reside en un albergue estatal en el
reparto Miraflores, al sur de la ciudad. "Mi casa se derrumbó por los
efectos de un ciclón. Ya perdí la cuenta de las cartas y gestiones
infructuosas que he realizado para tener acceso a una vivienda. Todo se
queda en promesas y mentiras por parte de los organismos del Estado.
Residir en un albergue es vivir al límite. Es cómo una prisión. Se dan
broncas por cualquier cosa. Aquí una discusión simple se puede
transformar en un hecho de sangre".

Edificaciones apuntaladas con peligro de derrumbe

En La Habana, más de tres mil núcleos familiares viven en edificaciones
apuntaladas con peligro de derrumbe. Según datos del último Censo de
Población y Viviendas, en la provincia más de 40 mil domicilios están
evaluados con problemas graves. El 70 por ciento de esas casas requieren
demolición total.

A ello se suma la precaria situación habitacional en más de 10 mil
ciudadelas y cuarterías, la existencia de 109 comunidades de tránsito
donde se albergan tres mil 285 núcleos familiares que han perdido su
casa o temen un desplome, así como las 20 mil 644 viviendas en barrios
insalubres y lugares precarios.

Antes de que Fidel Castro llegara al poder, en la capital existían dos
barrios insalubres, Las Yaguas y Llega y Pon. Ahora hay alrededor de 60.
Al mantenimiento y reparación de viviendas en la capital el gobierno
dedica solo 86 millones de pesos (3, 5 millones de dólares).

La cifra contrasta con los más de mil millones de dólares que se tiene
previsto invertir en la construcción de 8 campos de golf.

Mientras un segmento amplio de personas debe convivir bajo el mismo
techo con tres y hasta cuatro generaciones diferentes, más del 50% del
agua potable se pierde por roturas en las redes hidráulicas.

Sólo construyen en el sector turismo

El régimen solo remoza o construye edificaciones en el sector del
turismo o instituciones del Estado. Como las reparaciones del Teatro de
La Habana y el Capitolio Nacional: según ingenieros al frente de las
obras, su costo supera los 200 millones de dólares.

En el antiguo Hemiciclo, donde debatían los representantes políticos de
la República, se espera que el monocorde parlamento comunista comience a
sesionar hacia finales de 2016, si lo concluyen a tiempo.

Visualmente, en un 90%, La Habana tiene una plataforma arquitectónica
similar a la de 1959. Solo que más vieja y descuidada. No es muy difícil
encontrar al culpable.

Source: La Habana cumple 496 años desbordada y entre ruinas :: Diario
las Americas :: Cuba -

Llegará el 2016 y la situación de la vivienda será peor

Llegará el 2016 y la situación de la vivienda será peor
Para el próximo Congreso del Partido, los acuerdos del anterior no se
han cumplido
lunes, noviembre 16, 2015 | RCCC

LA HABANA, Cuba – Los aspectos que más agobian a la población cubana en
la actualidad son la alimentación, el transporte, los bajos salarios con
una doble moneda y también la vivienda; lo más difícil es que ninguno de
ellos parece tener solución.

En los Lineamientos del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC),
se recogieron ocho puntos referidos a la vivienda, desde el 292 al 299.
En ellos se trataba sobre construcción, rehabilitación y mantenimiento
de éstas, así como la venta de materiales de construcción a la población
con los mismos fines; pero en ninguno se precisaban cifras ni plazos de
ejecución, por lo que es muy factible que se informe –como estamos
acostumbrados–, en el VII Congreso ya próximo a celebrarse, que todo
marcha sobre ruedas, aunque el fondo habitacional se caiga a pedazos.

La mayor precisión sobre el tema la ofreció Marino Murillo Jorge,
ministro de Economía y Planificación, en una sesión de la Asamblea
Nacional del Poder Popular, en 2010, cuando afirmó: "Hoy en Cuba hay un
déficit de más de 500 mil viviendas (…) Todavía en el 2015 debe quedar
un déficit en el orden de 200 mil". De ser esta información cierta,
significaría que se han construido unos 300 mil habitáculos en el
quinquenio 2011-2015. Sin embargo seguiría siendo una cifra
conservadora en extremo, teniendo en cuenta que la necesidad de hogares
en aquel momento era superior al millón.

La información oficial ofrecida para el 2010, fue de 1 303 491 inmuebles
en estado regular y malo, que no han dejado de deteriorarse.

En uno de sus libros, el arquitecto Roberto Segre advirtió que "al
triunfo de la Revolución, la herencia dejada por la sociedad capitalista
ascendía al millón de viviendas, que debían ser reemplazadas"; pero en
más de medio siglo la situación se ha agudizado y no se han cumplido las
promesas hechas por Fidel Castro cuando proclamó durante su juicio por
el asalto al Cuartel Moncada: "Un gobierno revolucionario resolvería el
problema de la vivienda (…) Hay piedra suficiente y brazos de sobra para
hacerle a cada familia cubana una vivienda decorosa".

Según informaciones brindadas por la Oficina Nacional de Estadística e
Información (ONEI), en el cuatrienio 2011-14 se terminaron solo 105 613
viviendas; no obstante, si se cumpliera con las planificadas para el
presente año, solo se llegaría a 135 600, apenas el 45% de las
previstas. Pero lo preocupante no es el simple incumplimiento sino la
postergación de una situación inaplazable.

Al deterioro progresivo y constante que implicaba la rehabilitación y
construcción de más de un millón de casas se sumaron los efectos del
huracán Sandy, que solo en Santiago de Cuba dañó 171 mil viviendas,
incluyendo 38 mil derrumbes totales y parciales. La prensa oficialista
informó que a un año de este huracán, "la recuperación de la vivienda ha
sido y será una dura batalla".

No ha vuelto a pasar por el país otro meteoro devastador aunque, sin que
ello ocurra, solo La Habana tenía a finales del pasado año unos 33,9
miles de núcleos con 133,9 miles de personas que necesitaban un hogar,
por diferentes motivos, tales como ser albergados, vivir en locales en
estado crítico, no tener viviendas o constituir casos sociales.

Una de las razones de la agudización del problema es que el Estado se ha
ido desentendiendo de la construcción de viviendas. De unas 30 mil que
terminaba tradicionalmente cada año, y que resultaban pocas, solo tiene
en plan concluir 12,5 mil en 2015.

Con el cambio de política paternalista, a la población se le previó la
mayoría de las construcciones de casas, unas 17 mil; pero para ello
existen trabas, en primer lugar por la falta de materiales en las
tiendas de suministros en moneda nacional (CUP), conocidas como
"rastros". Así también siguen existiendo dificultades en la oferta de
los productos más demandados como bloques, áridos, cemento, barras de
acero, pinturas, tanques, tazas sanitarias y azulejos. Algo reconocido
por la propia ministra del Comercio Interior, Mary Blanca Ortega en la
Comisión de Atención a los Servicios de la Asamblea Nacional, el pasado
año. Pero, mientras ello ocurre, hay más abastecimientos en ofertas en
divisas (CUC), que son inalcanzables para el ciudadano de a pie.

A las familias más necesitadas, que deben ser las afectadas por
catástrofes o casos sociales críticos, puede otorgárseles un subsidio si
demuestran falta de solvencia, pero el monto a otorgar es de 85 mil
pesos cubanos (CUP) que solo comprende una denominada "célula básica
habitacional", de 25 metros cuadrados como máximo, lo que significaría
un local de apenas 5 metros por 5 metros.

No obstante esta especificidad, hay que tener en cuenta que estos casos
comprenden a personas muy vulnerables, con dificultades para realizar un
trabajo que requiere tanto esfuerzo como es la construcción. En estos
casos –al igual que en el resto– también se enfrentan a la falta
constante de materiales en los llamados rastros.

Queda esperar a que se lleve a cabo el VII Congreso del Partido
Comunista de Cuba, en el mes de abril del próximo año, para saber qué
explicación se da en el encuentro partidista a semejante debacle.

(Arnaldo Ramos Lauzurique)

Source: Llegará el 2016 y la situación de la vivienda será peor |
Cubanet -